Alles over F-16

Volgens Karolien Grosemans (N-VA), die de Kamercommissie Defensie voorzit, zijn de toestellen 40 jaar oud en 'versleten'. Sp.a-voorzitter John Crombez zegt dat ze tussen 1988 en 1991 in gebruik zijn genomen. Wie heeft gelijk?

Het Belgische leger is dringend op zoek naar een nieuw gevechtsvliegtuig. Vorige week verstreek de deadline om offertes in te dienen: er blijven twee van de vijf kandidaten over. Of zijn het er toch drie?

Slecht nieuws over de F-35, het nieuwe en prijzige gevechtsvliegtuig dat onze verouderde F-16's moet vervangen: het blijkt te traag te zijn om een vijandig vliegtuig in een luchtgevecht te raken of om het geschut van dat toestel te ontwijken. 'Binnen enkele decennia vliegen we met een toestel dat ons de dood injaagt en ons de controle over het luchtruim zal kosten', getuigt een testpiloot.

In Nederland heeft een ruime meerderheid de aanschaf van de eerste Joint Strike Fighters, of F-35's, goedgekeurd. De aankoop is volgens defensieminister Jeanine Hennis-Plasschaert belangrijk omwille van de situatie in Oekraïne en het Midden-Oosten.

'De wensen van de vorige Defensieminister, 40 F-35's, staan gelijk aan een investering van maar liefst 6,75 miljard euro. Dat komt overeen met bijna drie jaar het volledige Defensiebudget. Een politicus die zo'n waanzinnige aankoop door onze strot wil duwen, is simpelweg onbekwaam', schrijft Ludo De Brabander woordvoerder bij Vrede vzw. 'Het is afwachten wat zijn opvolger Steven Vandeput (N-VA) uit zijn hoed zal toveren.'

Staatssecretaris voor Buitenlandse Handel en ex-defensieminister Pieter De Crem (CD&V) heeft de regering opgeroepen sneller een opvolger voor de F-16 te kiezen. Hij sprak daarbij zijn voorkeur uit voor de F-35, terwijl minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) ontkent dat er een duidelijke voorkeur is.

Het onderhoud van de F-35, de gedoodverfde opvolger van de F-16, is peperduur. Een veertigtal straaljagers in de lucht houden, kost jaarlijks 283 miljoen euro: de helft van het Belgische defensiebudget.