Alles over ESA

Elon Musk wil met zijn goedkope elektrische wagens ons leven veranderen en zichzelf op dezelfde hoogte hijsen als Henry Ford. En zijn plannen om Mars te koloniseren? Geen spielerei van een fantast, zeggen Vlaamse technologieondernemers vol bewondering. 'Musk is Steve Jobs in het kwadraat.' Of is hij niet meer dan een hype?

Aan de Zuidpool is zich een van de grootste ijsbergen ooit gezien aan het vormen, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA woensdag bekendgemaakt. Het gigantisch blok ijs hangt nog maar over vijf kilometer aan het continent vast.

Op 12 april 1961 schreef de Rus Yuri Gagarin geschiedenis: hij zweefde als eerste mens buiten onze atmosfeer. Om die historische stap te herdenken wordt elk jaar de Internationale Dag van de Ruimtevaart gehouden. Frank De Winne was een van de twee Belgen die ook dat fenomenale zicht op onze planeet mochten aanschouwen. Momenteel speurt hij als hoofd van het astronautencentrum in Keulen verder de ruimte af. Deze Week zocht hem daar op voor een exclusief interview. "Vroeg of laat ontdekken we een planeet waar de omstandigheden voor leven optimaal zijn. Maar in contact komen met buitenaards leven is niet voor morgen."

Er komt een Interfederaal Ruimtevaartagentschap dat alle federale mensen en middelen groepeert die bij ruimtevaart betrokken zijn. Volgens bevoegd staatssecretaris Elke Sleurs (N-VA) is dat nodig, omdat ons land anders ruimtevaartcontracten kwijtspeelt.

Van 21 000 km/u tot stilstand in 6 minuten, met behulp van een parachute. Dat is de uitdaging waar de wetenschappers van de ESA voor staan tijdens de landing van de Schiaparelli. Deze animatie toont hoe alles in zijn werk zal gaan.

Het is een spannende dag voor de Europese ruimtevaart. Als alles goed gaat, zullen Europese wetenschappers woensdag om 16.42 uur 'zes minuten van doodsangsten' uitstaan om een lander op de planeet Mars te zetten. België speelt een prominente rol.

De Sojoez VS14-raket, die onder meer de eerste Belgische nanosatelliet OUFTI-1 vervoert, is maandag om 23.02 uur Belgische tijd "met succes" gelanceerd vanop de Europese lanceerbasis Kourou in Frans-Guyana.

De lancering van een sonde naar Mars, vanuit de lanceerbasis Bajkonoer in Kazachstan, is geslaagd. Twaalf uur na de start van de Europees-Russische missie ExoMars heeft het controlecentrum in Darmstadt een eerste signaal van de satelliet ontvangen.

Tomaten gekweekt met meststoffen op basis van algen zijn roder van kleur en smaken zoeter dan traditioneel gekweekte tomaten. Dat bleek een opmerkelijk neveneffect uit een onderzoek naar de recuperatie van meststoffen uit afvalstromen aan de faculteit Bio-ingenieurswetenschappen van de UGent.

In 2014 waren we allemaal in de ban van de liefdeshistorie tussen Rosetta en haar komeet, een jaar later kreeg de mensheid Pluto voor het eerst te zien en in 2016 draait alles - letterlijk - rond de planeet Jupiter. Dit wordt het ruimtevaartjaar van 2016.

De echte familieman die hij is, dacht de Britse astronaut Tim Peake donderdag vanuit het internationaal ruimtestation ISS even zijn ouders te bellen om hen een zalig Kerstmis te wensen. Alleen belde hij het verkeerde nummer en kwam hij bij een oudere dame terecht.