Alles over Eritrea

Het Oost-Afrikaanse land Eritrea heeft zaterdag voor het eerst toegegeven dat het troepen heeft in de opstandige Ethiopische regio Tigray. De Ethiopische premier Abiy Ahmed had dat recent al toegegeven, en beloofde toen dat de Eritreeërs zich zouden terugtrekken. Dat is nog niet gebeurd, maar Asmara belooft nu, in een brief aan de VN-Veiligheidsraad, dat daar toch werk van gemaakt wordt.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken heeft het geweld in de Noord-Ethiopische regio Tigray woensdag betiteld als 'etnische zuiveringen'. Blinken pleitte daarbij voor een onderzoek naar het conflict en het vertrek van soldaten van buurland Eritrea uit de geteisterde regio.

China en Rusland hebben vrijdagavond in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties een verklaring tegengehouden waarin de VN vragen een einde te maken aan het geweld in de Ethiopische regio Tigray. Dat vernam persbureau AFP van diplomaten. Door het verzet van de twee vetomachten komt er een einde aan twee dagen van onderhandelingen over een tekst.

In Asmara, de hoofdstad van Eritrea, zijn zaterdag raketten ingeslagen. Die zouden zijn afgevuurd vanuit de opstandige Ethiopische regio Tigray. Dat hebben twee in Ethiopië gevestigde diplomaten gezegd. De spanningen in de hoorn van Afrika lopen op.

'Een organisatie die opkomt voor de rechten van Eritreeërs eist voor een rechtbank in Amsterdam dat de Europese Unie haar steun aan een wegenbouwproject in dat Afrikaanse land stopzet, omdat de Eritrese overheid er gebruikmaakt van dwangarbeid. Wat doet ons land?' vraagt Benoit Lannoo.

Vorig jaar zijn in ons land zo'n 28.000 asielaanvragen ingediend. Dat is het hoogste aantal sinds de asielcrisis in 2015. In dat jaar waren er 45.000 aanvragen, maar de jaren nadien schommelde dat cijfer tussen 18.000 en 23.500. Dat schrijven Het Nieuwsblad en de kranten van Sudpresse zaterdag.

Het gaat bergaf met de persvrijheid in Europa en België is daarop geen uitzondering. Het aantal landen dat als veilig kan worden beschouwd en waar journalisten hun werk in alle veiligheid kunnen doen, blijft in dalende lijn gaan. Dat stelt Reporters zonder Grenzen (RSF), de organisatie die zich wereldwijd inspant om de persvrijheid te beschermen, vast.

België is een van de beste landen om als atheïst of vrijdenker te wonen. Dat blijkt uit het zevende jaarlijkse Freedom of Thought Report van de International Humanist and Ethical Union (IHEU) dat vrijdagmiddag wordt voorgesteld in het Europees Parlement in Brussel. Volgens het rapport worden niet-gelovigen in de overgrote rest van de wereld steeds meer vervolgd.