Alles over defensie

De federale regering is er dan wel in geslaagd tot een akkoord over de begroting en de taxshift te komen, het bespreken van het strategisch plan van defensieminister Steven Vandeput (N-VA) zat er niet meer in.

Slecht nieuws over de F-35, het nieuwe en prijzige gevechtsvliegtuig dat onze verouderde F-16's moet vervangen: het blijkt te traag te zijn om een vijandig vliegtuig in een luchtgevecht te raken of om het geschut van dat toestel te ontwijken. 'Binnen enkele decennia vliegen we met een toestel dat ons de dood injaagt en ons de controle over het luchtruim zal kosten', getuigt een testpiloot.

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) wil fors ingrijpen in de landmacht. Kleinere battle groups zouden voortaan verschillende onderdelen van de landcomponent combineren.

Uit een vertrouwelijk rapport van de top van Defensie blijkt dat de huidige besparingen het leger in een winterslaap dreigen te brengen. Zelfs met een verhoogd budget, moet de hakbijl ingezet worden, luidt het.

'In het debat over de rol van ons leger staat de vervanging van de gevechtsvliegtuigen centraal', schrijft Roel Stynen van Vredesactie. Hij pleit ervoor om het momentum aan te grijpen om het defensiebeleid grondig bij te sturen.

België is een 'zeer slechte leerling' geworden binnen de NAVO. De defensiebudgetten zullen teruggevallen tot 0,5 procent van het bbp tegen 2019, terwijl de NAVO aandringt op 2 procent.

Defensie gaat ondanks de zware besparingen dit jaar 700 militairen rekruteren. Het gaat om 320 vrijwilligers, 260 onderofficieren en 120 officieren.

Staatssecretaris voor Buitenlandse Handel en ex-defensieminister Pieter De Crem (CD&V) heeft de regering opgeroepen sneller een opvolger voor de F-16 te kiezen. Hij sprak daarbij zijn voorkeur uit voor de F-35, terwijl minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) ontkent dat er een duidelijke voorkeur is.