Alles over Congo

Alexander De Croo heeft zaterdag voor het eerst sinds hij premier is een telefonisch onderhoud gehad met de Congolese president Félix Antoine Tshisekedi Tshilombo. Ze bespraken de situatie in beide landen op verschillende vlakken, zo werd vernomen in de entourage van De Croo.

De laatste uitbraak van het ebolavirus in Congo, in het noordwesten van het Afrikaanse land, is officieel voorbij. Dat heeft minister van Volksgezondheid Eteni Longondo woensdag gezegd.

Het is een mythe dat Leopold II stinkend rijk werd door Congo te plunderen. Kongo-Vrijstaat was eerder een bodemloze put die de vorst bijna ruïneerde. Pas toen de rubberprijzen stegen, kon de koning zijn fortuin heropbouwen, veelal met geleend geld.

'Het verhaal van België kan niet los gezien worden van de geschiedenis die we delen met de Congolezen', schrijft europarlementslid Kris Peeters (CD&V). Hij vindt dat ons land zich moet verontschuldigen voor het Congo-beleid van Leopold II.

Kamervoorzitter Patrick Dewael (Open VLD) wil dat een eventueel pardon van België voor het koloniale verleden niet 'gratuit' is, maar ook kijkt naar mogelijke flankerende maatregelen. Dat zei hij zondag in De Zevende Dag (één).

'Het koloniale regime heeft de Congolezen in eerste instantie ziek gemaakt, en niet genezen. De bezorgdheid om de gezondheid van de lokale bevolking reikte vaak maar zover als haar economisch potentieel', reageren historici Maarten Langhendries en Reinout Vander Hulst (KU Leuven) op het Knack-interview met N-VA-huisideoloog Joren Vermeersch.

Het aantal mensen die wereldwijd gedwongen zijn om hun huis te ontvluchten is gestegen tot 79,5 miljoen, of 1 procent van de wereldbevolking. Dat is een nieuw record, meldt de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR donderdag.

De Kamer gaat zich buigen over het Belgisch koloniaal verleden. Dat is woensdag beslist op de vergadering van de Kamervoorzitter en de fractieleiders. De commissie Buitenlandse Zaken moet de komende weken knopen doorhakken over de krijtlijnen waarbinnen die oefening zich moet afspelen.