Alles over Afghanistan

Toen de Palestijnse prediker Abdallah Azzam in de jaren tachtig duizenden moslims mobiliseerde voor de Afghaanse oorlog, startte hij iets wat hij zelf niet voor mogelijk achtte - en niet eens wenste: de wereldwijde jihad, zoals we die nu kennen. Portret van de peetvader van Salah Abdeslam en co.

De Amerikaanse minister Mike Pompeo (Buitenlandse Zaken) heeft maandag in Qatar leiders ontmoet van de Afghaanse taliban. Hij wil de opstandelingen onder druk zetten om 'de overeenkomst na te leven die vorige maand is ondertekend', aldus zijn woordvoerster.

Ruim een week nadat de taliban en de VS in Qatar een akkoord hadden ondertekend over een beëindiging van de oorlog in Afghanistan, is het Amerikaanse leger begonnen met het terugtrekken van troepen uit het land. Dat heeft een woordvoerder van de Amerikaanse strijdkrachten maandag meegedeeld.

Het Pentagon heeft woensdag de ernst van de aanvallen van de taliban van de voorbije dagen geminimaliseerd. Door die aanvallen rijzen er twijfels over het vredesakkoord dat de Verenigde Staten en de taliban enkele dagen geleden hebben ondertekend.

Het bestand in Afghanistan waarbij afgesproken werd om zich terughoudend op te stellen en minder geweld te gebruiken, wordt verlengd, in aanloop naar een volledig staakt-het-vuren. Dat bevestigde de Afghaanse president Ashraf Ghani zondag.

Vertegenwoordigers van de Verenigde Staten en de Afghaanse taliban hebben zaterdag in Doha (Qatar) een akkoord ondertekend, dat een einde moet maken aan de oorlog in Afghanistan die al meer dan 18 jaar duurt. Het akkoord moet de weg vrijmaken voor directe onderhandelingen tussen vertegenwoordigers van de taliban en de Afghaanse leiders in Oslo volgende maand, zo meldden Amerikaanse functionarissen.

Het aantal asielaanvragen in de Europese Unie is vorig jaar voor het eerst sinds de piek van 2015 opnieuw gestegen. Dat blijkt uit cijfers die het Europees Ondersteuningsbureau voor Asielzaken (EASO) woensdag heeft gepubliceerd.

De begroting 2021 waarmee Trump op zeven maanden voor de verkiezingen uitpakt, heeft veel van een verkiezingscampagne. Er zijn overdreven optimistische verwachtingen en de rode loper ligt uit voor het leger want defensie mag weer groeien. De hulpprogramma's voor de armste lagen van de bevolking worden dan weer ingekrompen.

De door de VS gedode Iraanse generaal Qassem Soleimani leidde de Quds-brigades, een eenheid van de Iraanse Revolutionaire Garde belast met speciale operaties in het buitenland. Zijn rol in het uitbreiden van de Iraanse invloed in het Midden-Oosten kan niet onderschat worden.

In het laatste Democratische debat van het jaar stonden minder kandidaten op het podium dan voorheen. Dat gaf ruimte voor profilering, maar ook voor verhitte discussies over de rol van geld in de politiek en het belang van politieke ervaring.