De Aziatische hoornaar is een van de grootste vijanden van imkers en landbouwers. Deze exoot wordt omschreven als een opportunistische veelvraat, die voor niets terugdeinst. 'Hij jaagt op onze honingbijen, en vat daarbij zelfs post voor de kasten van onze imkers. In een mum van tijd kunnen ze een hele bijenkast opvreten', vertelt Tim Adriaens, bioloog en expert exoten bij het Instituut voor Natuur en Bosonderzoek (INBO). 'Behalve voor de imkers is dit ook de landbouwers een ramp, want bijen zorgen ook voor de bevruchting van onze fruitbomen en groenteplanten. En ook v...

De Aziatische hoornaar is een van de grootste vijanden van imkers en landbouwers. Deze exoot wordt omschreven als een opportunistische veelvraat, die voor niets terugdeinst. 'Hij jaagt op onze honingbijen, en vat daarbij zelfs post voor de kasten van onze imkers. In een mum van tijd kunnen ze een hele bijenkast opvreten', vertelt Tim Adriaens, bioloog en expert exoten bij het Instituut voor Natuur en Bosonderzoek (INBO). 'Behalve voor de imkers is dit ook de landbouwers een ramp, want bijen zorgen ook voor de bevruchting van onze fruitbomen en groenteplanten. En ook voor de diversiteit is dit een klap, want het dier eet ook zweefvliegen en wilde bijen op. Voor de mens is het een wesp zoals de andere: een steek is even pijnlijk en gevaarlijk. Als er een nest is, moeten we dat zo snel mogelijk vinden.'Het aangetroffen exemplaar in Wevelgem is zo goed als zeker een bevruchte werkster, die volgend jaar een koningin zou worden. 'De bevruchte hoornaars verschuilen zich in de winter en komen bij de eerste warme dagen in februari naar buiten, om een nest werksters te produceren. Als de groep groot genoeg is, maken ze hoog in de bomen hun papieren bol, die een doorsnede van een meter kan hebben. Nu is het ideale moment om de papieren bollen te zien en te vernietigen. De nesten zitten vol met hoornaars en zijn door de afvallende bladeren beter zichtbaar. Als we het nest nu kunnen verdelgen, kunnen we erger voorkomen.'Het is de tweede keer dat er in Vlaanderen een Aziatische hoornaar werd gespot. In het voorjaar vond een imker in Oudenaarde al zo'n dier voor zijn kast. 'Het grote verschil is dat het ditmaal om een werkster gaat en er dus een nest in de omgeving moet zijn', klinkt het bij professor Dries Laget van Honeybee Valley, een organisatie die de bijensterfte wil aanpakken. Hij ging dinsdagmiddag op zoek naar het nest, maar voorlopig zonder resultaat.Het INBO wil grotere middelen inzetten. 'In Nederland zijn er de voorbije dagen ook Aziatische hoornaars ontdekt en daar werken ze met drones met warmtecamera's. We zijn volop aan het zoeken of we die ook hier kunnen inzetten. We roepen de mensen intussen ook op om uit te kijken en Aziatische hoornaars te melden via www.waarnemingen.be/exoten. De Aziatische hoornaar kwam in 2004 terecht in Frankrijk door een lading geïmporteerd Chinees aardenwerk. Daar heeft het beest zich al flink genesteld en verspreid. Ook al vinden ze straks een nest in Wevelgem, bioloog Tim Adriaens beseft dat een zeer moeilijke strijd is. 'Nog nergens ter wereld is een wesp uitgeroeid. Met de huidige middelen kunnen we enkel de verspreiding proberen te vertragen en de impact te minderen. Als we 95 procent van de nesten zouden kunnen vinden en verdelgen, dan vertragen we de verspreiding met de helft.'