Met een felroze traditionele hanbok en een brede glimlach, kondigde Ri Chun Hee afgelopen weekend op haar ondertussen bekende bombastische wijze het nieuws aan van de zesde Noord-Koreaanse kernproef. Op de Noord-Koreaanse staatstelevisie wist ze te vertellen dat de test met de waterstofbom een 'groot succes was' en een belangrijke stap in de 'uitvoering van de nucleaire ambities van Noord-Korea', aldus het persagentschap Reuters.
...

Met een felroze traditionele hanbok en een brede glimlach, kondigde Ri Chun Hee afgelopen weekend op haar ondertussen bekende bombastische wijze het nieuws aan van de zesde Noord-Koreaanse kernproef. Op de Noord-Koreaanse staatstelevisie wist ze te vertellen dat de test met de waterstofbom een 'groot succes was' en een belangrijke stap in de 'uitvoering van de nucleaire ambities van Noord-Korea', aldus het persagentschap Reuters. De 74-jarige grootmoeder is in Noord-Korea een nationale heldin. Volgens de Britse krant The Guardian werd ze geboren in een arm gezin in Tongchong en studeerde ze toneel aan de universiteit van Pyongyang. Ri gaf in 1971 haar acteercarrière op om voor de nationale televisie KCTV te gaan werken waar ze drie jaar later nieuwsanker werd. Ze overleefde verschillende politieke zuiveringen waarvan sommige van haar collega's slachtoffer werden. Haar dramatische manier van presenteren valt op tussen de andere nieuwslezers, of ze nu het Westen een veeg uit de pan geeft of de verwezenlijkingen van het regime en de sterkte van zijn leiders in de verf zet, en de huidige Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un zou haar stijl wel weten te smaken. 'Ze is de perfecte persoon om de harde lijn van Noord-Korea te vertalen', aldus Ahn Chan-il, een Noord-Koreaanse overloper die nu in Zuid-Korea woont. 'Er is niemand die zo'n kracht in haar stem heeft als zij. Ze is uiterst geschikt om over nucleaire wapens en raketten te praten', vertelt Ahn aan Reuters. Maar Ri heeft ook een minder strijdvaardige kant, weet Reuters. Zo liet ze live op televisie de tranen de vrije loop toen de oprichter van Noord-Korea Kim Il Sung, stierf in 1994. Het was ook Ri die met trillende stem het nieuws in 2011 meedeelde van de dood van Kim Jong Il.Hoewel ze officieel in 2012 met pensioen ging, wordt Ri af en toe nog eens opgeroepen om grote aankondigingen te doen. In een zeldzaam interview met de Chinese staatstelevisie, gaf Ri aan dat ze de volgende generatie Noord-Koreaanse televisiemakers wil opleiden. Ze vindt overigens dat die veel beter geschikt is om een hedendaags televisiepubliek toe te spreken. Maar voorlopig blijft Ri dus de boodschapper van mogelijk toekomstige apocalyptische dreigingen in Noord-Korea.