De oorlog was nog niet begonnen, maar tijdens het weekend begon de Afghaanse grond toch al warm te worden. 'Het is al lang geen oorlog meer', aldus specialisten, die de opwinding wilden afremmen. 'Het wordt een heel speciale, specifieke en beperkte actie van elitetroepen.' De boodschap was dus: de VS zullen geen wereldoorlog beginnen en ze zullen de islamitische of de Arabische wereld niet aanvallen. Ze willen alleen Osama Bin Laden en zijn trawanten halen, en misschien met dezelfde moeite de Taliban ten val brengen.
...

De oorlog was nog niet begonnen, maar tijdens het weekend begon de Afghaanse grond toch al warm te worden. 'Het is al lang geen oorlog meer', aldus specialisten, die de opwinding wilden afremmen. 'Het wordt een heel speciale, specifieke en beperkte actie van elitetroepen.' De boodschap was dus: de VS zullen geen wereldoorlog beginnen en ze zullen de islamitische of de Arabische wereld niet aanvallen. Ze willen alleen Osama Bin Laden en zijn trawanten halen, en misschien met dezelfde moeite de Taliban ten val brengen. Ondertussen lekten vele, voornamelijk Britse en Amerikaanse bronnen nieuws over concrete voorbereidingen voor aanvallen in Afghanistan, compleet met namen van regimenten en serienummers van materieel. Dreigen met geweld is vaak even efficiënt als geweld zelf, zoals een Russische diplomaat het stelde. En het is perfect mogelijk te berekenen wat er nodig is voor zo'n operatie van speciale eenheden tegen Taliban-bolwerken. Eén aspect is de bereikbaarheid van de doelwitten. Afghanistan is immers een zeer groot land, omgeven door bergen en woestijnen. De dichtste 'VS-vriendelijke grond' is de basis op het eiland Diego Garcia in de Indische Oceaan. Daar stomen battle groups, vliegdekschepen met hun gevolg momenteel heen. Iran is voorlopig wel nog onbruikbaar voor Amerikaanse operaties, maar Pakistan biedt mogelijkheden. Pakistan was vorige week nog het enige land ter wereld dat de Taliban-regering erkende, maar ondertussen is de situatie veranderd. Generaal Pervez Musharraf zou zijn medegeneraals na zeven uur palaveren over de streep getrokken hebben om met de Taliban te breken - het diplomatieke personeel werd teruggeroepen - en om VS-troepen Pakistaanse vliegvelden te laten gebruiken. Dat is een belangrijk signaal van Pakistan: Saudi-Arabië heeft die toestemming níét gegeven. TOESTEMMING VAN MOSKOUTen noorden van Afghanistan liggen de voormalige sovjetrepublieken: Turkmenistan, Oezbekistan, Tadzjikistan. Landen die, samen met Iran en India, de Noordelijke Alliantie hebben geholpen en bewapend. Ze vormen dus het logische hinterland voor elke operatie tegen de Taliban die op de Alliantie wil steunen. Maar de toestemming voor VS-troepen om vandaaruit te opereren, moest van Moskou komen en Vladimir Poetin gaf die niet zomaar. Pas eind vorige week was de weg vrij voor groter materieel, zoals grote helikopters met soldaten. Daar zullen ze echter niet op gewacht hebben om Britse en Amerikaanse Special Forces, hun verkenners en inlichtingenmensen in Afghanistan te droppen. Die zoeken naar informatie over doelwitten, hoofdkwartieren én de verblijfplaats van Osama Bin Laden. Het kan niet anders of die eenheden werken met de Noordelijke Alliantie samen. Dat is immers de enige redelijk georganiseerde structuur die over heel Afghanistan over betrouwbare informatie beschikt en gidsen en hulp kan leveren. Op basis van de zo verkregen inlichtingen zullen daarna eenheden van elitetroepen gedropt worden om op de grond uit te voeren wat met raketten niet haalbaar blijkt. En om eventueel Bin Laden te vangen of te liquideren. Dat zou snel kunnen gebeuren. Wat daarna komt, is minder voorspelbaar. Ze zullen het Taliban-regime wel willen liquideren, met de hulp van de Noordelijke Alliantie (onmisbaar, maar deerlijk gehavend door het verlies van strateeg Ahmad Shah Massoed die even voor 11 september door twee zelfmoorddoders vermoord werd). Maar de vraag is of dat zo gemakkelijk is. Het is niet ondenkbaar dat Osama Bin Laden en de Taliban-top dit scenario samen hebben bedacht als reusachtige valstrik waar ze de VS in willen lokken - zoals de Sovjet-Unie destijds. Washington wil hoe dan ook een Afghaans bondgenootschap in het leven roepen: de Noordelijke Alliantie kan in het beste geval alleen de noordelijke helft van Afghanistan controleren, bij gebrek aan Pathanen, de belangrijkse bevolkingsgroep van Afghanistan. Daarom willen de VS de oude koning, Zahir Shah, inschakelen, als aantrekkingspool voor aarzelende Pathanen die nu nog Taliban zijn, maar misschien niet fanatiek.S.V.E.