Slangengif bevat tal van stoffen die onze lichamelijke functies ontregelen. Tegelijk vormt het een apotheek aan potentiële g...

Slangengif bevat tal van stoffen die onze lichamelijke functies ontregelen. Tegelijk vormt het een apotheek aan potentiële geneesmiddelen. Zo bestaat er een efficiënte bloeddrukverlager op basis van slangengif. Een ploeg rond toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven) beschrijft in Scientific Reports hoe een enzym uit het gif van ratelslangen ons doet doodbloeden. Het blokkeert kaliumionkanalen waarmee cellen met de buitenwereld in verbinding staan. Intrigerend is dat het kanaal waar het specifiek om gaat een rol speelt in de ontwikkeling van kanker. De gifcomponent kan dus misschien tot een nieuwe chemotherapie leiden.