Een dubieuze porno-tycoon als vrijheidsheld.
...

Een dubieuze porno-tycoon als vrijheidsheld.De Tsjech Milos Forman, die na de Praagse lente de wijk nam naar de VS, heeft altijd een goed oog gehad voor de excessen en absurditeit van de Amerikaanse droom (?Taking Off?, ?One Flew Over the Cuckoo's Nest?, ?Ragtime?). Talent dat hem bijzonder goed van pas komt voor ?The People vs. Larry Flynt?, zijn uitbundig en vaak zeer geestig docudrama over de omstreden uitgever-hoofdredacteur van het blote meiden-blad Hustler. Als Flynt in de jaren zeventig zijn magazine op de markt gooit, wil hij verder gaan dan het geretoucheerd smaakvol bloot in ?Playboy?. Hij laat als eerste in een overal verspreid maandblad obscene poses zien, wat hem voortdurend in aanvaring brengt met het gerecht. Uitgerekend deze publicist van vieze blaadjes wordt een gedreven actievoerder voor de vrijheid gewaarborgd door het ?First Amendment? het recht op vrije meningsuiting. Woody Harrelson is schitterend in de hoofdrol, vooral in het tweede deel van de film, als Flynt door een fanatieke tegenstander (die nooit werd geïdentificeerd) wordt neergeschoten en in een rolstoel weliswaar met echt goud verguld terechtkomt. Voor het leven verlamd, geraakt Flynt ook aan drugs verslaafd. Omdat hij toch niets meer te verliezen heeft, stelt hij de ene provocatie na de andere, wordt hij voortdurend voor de rechter gedaagd waar zijn lankmoedige advocaat hem uit de penarie moet helpen. Forman brengt de vulgaire gedrevenheid van Larry Flynts onderneming, activiteiten en life style (een combinatie van het ergste van Hollywood, Las Vegas en een orgie uit het Romeinse Rijk) met een bruisende vitaliteit tot leven. Maar het best zijn de circusvertoningen voor de rechter, waarin Flynt op een onweerstaanbare manier zijn principes verdedigt. ?The People vs. Larry Flynt? is echter ook een love story. Al vroeg tijdens zijn carrière van porno-tycoon, ontmoet Flynt de jonge stripper Althea Leasure die snel zijn gretig pretmakende vrouw wordt. Monogamie is aan geen van beiden besteed, maar toch blijven ze elkaar door dik en dun steunen. Haar aftakeling, eerst door overmatig heroïnespuiten, dan door aids, wordt door rockzangeres Courtney Love aangrijpend gespeeld. De film moet helaas aan kracht inboeten wanneer Forman zijn gevoel voor ironie verliest, hij de gezichtsbegoocheling van zijn vulgaire protagonist deelt en hij zelf Larry Flynt begint te verheerlijken als een martelaar van de goede zaak. Patrick Duynslaegher Harrelson in The People vs. Larry Flynt :