De bittere strijd tussen telecomoperatoren Telenet en Belgacom is op een nieuw hoogtepunt aanbeland. Inzet zijn deze keer de 775.000 televisieklanten van de Interkabelgroep (Integan, Interelectra, WVEM en PBE, zie grafiek). Telenet en Interkabel maakten begin dit jaar bekend dat ze een akkoord hebben over de fusie van hun televisieactiviteiten, waarop Belgacom naar de Raad van State en de rechter in kort geding stapte. Toen twee weken geleden bleek dat Belgacom in beide procedures achter het net viste, toverde het een nieuw konijn uit de hoed: een bod van 420 miljoen euro, 70 miljoen euro meer dan het ...

De bittere strijd tussen telecomoperatoren Telenet en Belgacom is op een nieuw hoogtepunt aanbeland. Inzet zijn deze keer de 775.000 televisieklanten van de Interkabelgroep (Integan, Interelectra, WVEM en PBE, zie grafiek). Telenet en Interkabel maakten begin dit jaar bekend dat ze een akkoord hebben over de fusie van hun televisieactiviteiten, waarop Belgacom naar de Raad van State en de rechter in kort geding stapte. Toen twee weken geleden bleek dat Belgacom in beide procedures achter het net viste, toverde het een nieuw konijn uit de hoed: een bod van 420 miljoen euro, 70 miljoen euro meer dan het bedrag dat Telenet op tafel wil leggen. Telenet reageerde meteen. Niet door zijn eigen bod te verhogen, maar wel met de mededeling dat het bedrijf een klacht zal indienen bij de Raad voor de Mededinging én een aanzienlijke schadeclaim bij de gewone rechtbank. 'We zijn er zeker van dat Belgacom geen schijn van kans maakt', zegt Telenetwoordvoerder Stefan Coenjaerts. 'Als zij naast hun breedband ook nog eens kabel aanbieden, is er van concurrentie geen sprake meer. Belgacom weet dat zelf maar al te goed. Het enige waar ze op uit zijn, is onze overname te vertragen waardoor zij weer meer tijd krijgen om klanten te winnen voor hun eigen producten.' Volgens Telenet is die tactiek overigens nu al goed zichtbaar door de voordeeltarieven die Belgacom al een tijdje aanbiedt in de Interkabelregio's. Belgacom ontkent dat het om een vertragingsmanoeuvre gaat. 'Wij hebben vanaf het begin gezegd dat het ons menens was. We zijn pas met de procedures begonnen nadat onze vraag om op gelijke voet te kunnen meebieden was afgewezen', zegt woordvoerster Ingvild Van Lysebetten. 'Nu beschikken we overigens nog altijd niet over de volledige informatie. Vandaar ook dat we een niet-bindend bod hebben uitgebracht.' Op de vraag over een mogelijke monopoliepositie heeft Belgacom eveneens een antwoord klaar. Terwijl Telenet na een overname in de betrokken regio's de enige tv-speler op de kabel zou worden, plant Belgacom een open model, waarbij klanten vrij hun televisieleverancier zouden kunnen kiezen. Over de technische mogelijkheid van die laatste optie is er tussen Telenet en Belgacom een welles-nietesspelletje aan de gang. Telenet zegt over rapporten te beschikken waaruit blijkt dat het onmogelijk is om meerdere televisiepakketten aan te bieden. Onafhankelijke experts zeggen dan weer dat het voorstel van Belgacom perfect haalbaar is, maar dat er wel een serieus kostenplaatje aan vasthangt. Het bod van Telenet wordt door analisten als een correcte prijs bestempeld. Als Belgacom daar nog eens 70 miljoen bovenop doet met mogelijk nog extra kosten per abonnee, wordt de winstmarge wel heel dun. Een pesterij, een zoveelste vertragingsmanoeuvre of een loepzuivere poging om Telenet alsnog de bijna 800.000 abonnees af te snoepen? In elk geval legt Belgacom de bal opnieuw in het kamp van Telenet, dat na de gerechtelijke uitspraken in het nadeel van Belgacom hoopte om eindelijk werk te kunnen maken van de overname. Hannes Cattebeke