De blijkbaar vlotte samenwerking tussen de Amerikaanse en de Belgische justitie en de doordachte aanpak van onderzoeksmagistraten, speurders en externe deskundigen geven het gerechtelijk onderzoek naar de bedriegerijen van het Ieperse spraaktechnologiebedrijf nieuwe impulsen. Vorige week zaterdag heeft de lokale politie Gaston Bastiaens, de vroegere gedelegeerd bestuurder van L&H (1996-2000), bij hem thuis in Winchester (Massachusetts, VS) opgepakt. De Ieperse onderzoeksrechter Kristof Vulsteke had een internationaal arrestatiebevel tegen hem uitgevaardigd.
...

De blijkbaar vlotte samenwerking tussen de Amerikaanse en de Belgische justitie en de doordachte aanpak van onderzoeksmagistraten, speurders en externe deskundigen geven het gerechtelijk onderzoek naar de bedriegerijen van het Ieperse spraaktechnologiebedrijf nieuwe impulsen. Vorige week zaterdag heeft de lokale politie Gaston Bastiaens, de vroegere gedelegeerd bestuurder van L&H (1996-2000), bij hem thuis in Winchester (Massachusetts, VS) opgepakt. De Ieperse onderzoeksrechter Kristof Vulsteke had een internationaal arrestatiebevel tegen hem uitgevaardigd.Intussen werd het gerechtsdossier over Jo Lernout, Pol Hauspie en Nico Willaert, die op 26 april in Ieper werden opgepakt, aangevuld met een lijvig maar vooral bezwarend expertiseverslag. Dit kwam er op de vooravond van de raadkamer die op dinsdag 29 mei over de verlenging van de voorhechtenis van de drie hogergenoemden zou beslissen. De bewijzen tegen de vroegere kopstukken van L&H wordt steeds zwaarder. Lernout, Hauspie en Willaert worden beschuldigd van valsheid in geschrifte en het gebruik ervan, inbreuken op de wet inzake jaarrekeningen en beurskoersmanipulatie, wat kan worden beschouwd als een vorm van oplichting. Zeker voor Gaston Bastiaens kan daar nog misbruik van voorkennis aan toegevoegd worden. De wet verbiedt immers dat iemand aandelen verhandelt of laat verhandelen als hij of zij over bevoorrechte informatie beschikt. Naast toenmalig gedelegeerd bestuurder Bastiaens waren er echter nog L&H-regisseurs die voorlopig ongemoeid worden gelaten. Net als Bastiaens, van wie de gedurfde initiatieven bij Philips, Apple, Quarterdeck en Lernout & Hauspie telkens weer mislukten, zijn zij er niet armer op geworden. Zowel bij Quarterdeck als bij L&H ligt Bastiaens mede aan de oorsprong van een reeks operaties die de omzet op cruciale momenten boekhoudkundig moest opdrijven: daardoor steeg de waarde van het bedrijfsaandeel op de beurs en de ingewijden werden er alleen maar beter van.FICTIEVE INKOMSTENHet begon nog voor Gaston Bastiaens midden 1996 van softwarebedrijf Quarterdeck naar L&H overstapte. In 1995 kocht het Flanders Language Valley (FLV-) Fund aandelen van Quarterdeck Flanders en verkocht L&H een licentie aan Quarterdeck Corporation. Zowel Quarterdeck als L&H konden, dankzij een van de eerste dubieuze tussenkomsten van het FLV-Fund, de cijfers van het desbetreffende boekjaar deels met fictieve inkomsten aandikken. Zo wist L&H, drie dagen voor het afsluiten van zijn boekjaar nog inkomsten aan de beurs te melden die zogezegd goed waren voor bijna eenderde van de omzet in 1995. Dit is slechts een van de vele trucs waarvan L&H en de zijnen de daaropvolgende jaren met steeds grotere brutaliteit gebruik zouden maken: in België, de Verenigde Staten en Zuidoost-Azië. Op de Bijzonder Algemene Vergadering van 27 april werd toegegeven dat de omzet van L&H in 1998, 1999 en het eerste semester van vorig jaar slechts 162 in plaats van 535 miljoen dollar bedroeg. Dit verschil van 373 miljoen dollar (ruim 16 miljard frank) heeft al die jaren ook het verschil helpen maken op de beurs. Zolang althans de L&H-bende, zijn bedrijfsrevisor KPMG en de beleggingsadviseurs de beleggers konden verblinden. Gaston Bastiaens is een van de L&H-kopstukken die eind 1998 hun L&H-aandelen voor in totaal meer dan 21 miljoen dollar van de hand deden - voor de beurskoers begon te dalen. In dit verband moet het Amerikaanse onderzoek op klacht van Rocker Management in Short Hills (New Jersey, VS) klaarheid brengen. Die klacht viseert L&H-tenoren onder wie Gaston Bastiaens. Hij is ook een van de L&H-kopstukken die in mei 2000 hun L&H-aandelen verkochten voor ruim 12,651 miljoen dollar. Zij beseften blijkbaar dat het toen vers opgestarte,d maar nog discrete onderzoek van de Amerikaanse Security and Exchange Commission het begin van het einde inluidde. Anderzijds kocht Bastiaens op 27 juli 2000 ook L&H-aandelen van Jo Lernout en Pol Hauspie voor 25 miljoen dollar. Hiermee betaalde hij evenwel eenderde meer dan de slotkoers die dag aangaf. Volgens Bastiaens werd deze aankoop gefinancierd door Artesia Bank. Net voordien gaf ING Barings (in consortium met KBC, BBL en Fortis) een in L&H-aandelen terugbetaalbare obligatie ( reverse convertible bond): aanvankelijk voor welgeteld 25 miljoen dollar. Kenners noemen dit geen toeval. Het zit er dus dik in dat L&H en de zijnen de belegger alweer bedrogen hebben. Of die veel heil mag verwachten van het herstelplan, dat het nieuwe management op dinsdag 5 juni in de stadsschouwburg in Ieper ter stemming voorlegt, is nog maar de vraag. Frank De Moor