China gebruikt toeristen als chantagemiddel. Vorig jaar gingen 150 miljoen Chinezen op reis, goed voor een omzet van 220 miljard euro. Daar...

China gebruikt toeristen als chantagemiddel. Vorig jaar gingen 150 miljoen Chinezen op reis, goed voor een omzet van 220 miljard euro. Daarmee geven ze bijna 100 miljard meer uit dan de Amerikanen, tweede in de rangschikking. De drommen toeristen zijn een waardevol wapen in de diplomatie. De Chinese overheid organiseert extra reizen naar Egypte, dat de afgelopen jaren een trouwe economische partner is geweest. Opstandige landen daarentegen worden gestraft. Zo drukte Nieuw-Zeeland onlangs zijn ongerustheid uit over mogelijke spionage van de Chinese telecomgigant Huawei: even later verschenen er in Chinese staatskranten negatieve berichten over Nieuw-Zeeland als toeristische bestemming.