Kansspelcommissie start onderzoek naar Betway

De Kansspelcommissie is een onderzoek gestart naar Betway, de officiële sponsor van landskampioen voetbal Anderlecht en van de Croky Cup. De aanleiding daarvan zijn de onthullingen in Knack, De Tijd en Le Soir over Betway.
...

De Kansspelcommissie is een onderzoek gestart naar Betway, de officiële sponsor van landskampioen voetbal Anderlecht en van de Croky Cup. De aanleiding daarvan zijn de onthullingen in Knack, De Tijd en Le Soir over Betway. Op www.betway.be kun je onder meer live wedden tijdens sportwedstrijden en spelen op meer dan 160 casinoklassiekers. De site is legaal in België omdat ze een partnerschap heeft met het casino van Brussel, dat daartoe in 2015 een operatorvergunning heeft gekregen van de Kansspelcommissie. Die gaf het Maltese bedrijf Betway Limited eind 2014 dan weer een licentie als dienstenleverancier. Maar uit de Paradise Papers blijkt dat achter Betway Limited nog een offshorestructuur op de Britse Maagdeneilanden schuilgaat. Dat roept vragen op over de échte eigenaars van Betway en over de origine van de fondsen. De Kansspelcommissie geeft toe dat ze in sommige dossiers te weinig zicht heeft op de eigenaars achter de betrokken bedrijven. Ze onderzoekt nu de vergunning van Betway. 'Mocht blijken dat er iets niet correct is, dan kunnen we die vergunning schorsen, definitief intrekken, of het houden bij een waarschuwing.' Ook in het federale parlement hebben de Paradise Papers tot opschudding geleid. Alle tien de politieke partijen in het halfrond stelden vorige week parlementaire vragen over het dossier aan minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA, foto). Met name de vaststelling dat de staat via de Belgische Maatschappij voor Internationale Investering betrokken is in een postbusconstructie op de Britse Maagdeneilanden leverde veel kritiek op. 'Dit kan niet', zei ook Van Overtvelt. 'Misschien zag men hier in het verleden geen graten in. Ik doe dat wel. En ik wil niet dat het zich herhaalt.' De minister heeft de betrokken diensten gevraagd volledige klaarheid in het dossier te scheppen. Hij wil de feiten tot in de details kennen en de verantwoordelijkheden kunnen vaststellen. 'Eerst het onderzoek en dan de conclusies', aldus Van Overtveldt. 'Ik kan u verzekeren dat er maatregelen genomen zullen worden om dergelijke verwikkelingen in de toekomst uit te sluiten.' Een catalogus met 26.000 liedjes van bekende artiesten als Sheryl Crow (foto), John Denver, Avril Lavigne en Bob Marley heeft jarenlang geparkeerd gestaan op het belastingparadijs Jersey om geen belastingen te moeten betalen op de royalty's. Dat blijkt uit de Paradise Papers. De auteursrechten van de liedjes waren ondergebracht in een fonds, First State Media Works Fund I, dat in 2007 op het Kanaaleiland werd opgericht en tot 2014 bestond. De nummers brachten per jaar gemiddeld 4,6 miljoen dollar op. Volgens Christophe Depreter, topman van Sabam, de Belgische auteursrechtenvereniging, is het internationaal de mode om liedjes in fondsen onder te brengen. Hij benadrukt dat Sabam zelf geen rechten aan belastingparadijzen uitbetaalt. De vereniging betaalt alleen rechtstreeks aan haar eigen leden uit. Voor alle andere artiesten int ze de auteursrechten in België, maar dat geld wordt doorgestort aan zusterverenigingen in andere landen. Die betalen het vervolgens uit aan de artiesten waarvoor zij bevoegd zijn. De PANA-commissie, die vorig jaar in het Europees Parlement is opgericht om de Panama Papers te onderzoeken, organiseert op 28 november een extra hoorzitting over de Paradise Papers. Knack-journalist Kristof Clerix (foto) en collega's van The Guardian zullen er het Internationaal Consortium van Onderzoeksjournalisten (ICIJ) vertegenwoordigen en toelichting geven bij de belangrijkste resultaten van het onderzoek, waaraan wereldwijd 380 journalisten meewerkten.