Zijn scherpe blog trok al langer de aandacht. Zodanig dat de nu 37-jarige advocaat Aleksej Navalny zich in 2011 met zijn felle kritiek opwierp tot een woordvoerder van de niet-georganiseerde Russische oppositie, die in Moskou onverwacht tienduizenden mensen op straat bracht. Navalny noemde Verenigd Rusland, de partij van Vladimir Poetin en van het Kremlin, tijdens de campagne voor de parlements- en presidentsverkiezingen 'een partij van oplichters en dieven'. Demonstranten protesteerden tegen de corruptie en kwamen op voor politieke hervormingen.
...

Zijn scherpe blog trok al langer de aandacht. Zodanig dat de nu 37-jarige advocaat Aleksej Navalny zich in 2011 met zijn felle kritiek opwierp tot een woordvoerder van de niet-georganiseerde Russische oppositie, die in Moskou onverwacht tienduizenden mensen op straat bracht. Navalny noemde Verenigd Rusland, de partij van Vladimir Poetin en van het Kremlin, tijdens de campagne voor de parlements- en presidentsverkiezingen 'een partij van oplichters en dieven'. Demonstranten protesteerden tegen de corruptie en kwamen op voor politieke hervormingen. Zoals elders in de wereld maakten ook machthebbers in Rusland kennis met de rol die nieuwe media kunnen spelen in het politieke proces. Ze sloegen echter terug op een hen wel bekende manier: enkele maanden na de verkiezingen werd Navalny aangeklaagd voor verduistering. Hij zou een partij hout van een staatsbedrijf onder de prijs hebben verkocht en de overheid op die manier voor bijna een half miljoen euro hebben opgelicht. Navalny werd in het begin van de zomer zonder pardon tot vijf jaar cel veroordeeld, prompt in de boeien geslagen en weg- geleid. Wellicht ook tot zijn eigen verbazing werd hij een dag later toch vrijgelaten, in afwachting van de behandeling van de zaak in beroep. Hij werd bij zijn terugkeer in Moskou door zijn aanhang als een held onthaald en liet meteen weten dat hij in ieder geval zou deelnemen aan de burgemeestersverkiezingen in de stad, die op 8 september worden gehouden. Zijn politieke programma is behoorlijk vaag. Hij omschrijft zichzelf doorgaans als een 'nationalistische democraat', maar hij is in zijn aanpak ook niet vies van een scheut populisme. Onder meer het weekblad The Economist vermoedt achter de onverwachte vrijlating van de rumoerige opposant een interne strijd in het Kremlin. De huidige burgemeester van Moskou, Sergei Sobjanin, zou Poetin ervan hebben overtuigd om Navalny tegen het advies van de veiligheidsdienst in alvast voorlopig vrij te laten. Sobjanin heeft daar, volgens The Economist, goede redenen voor. Moskou zou normaal pas over twee jaar een nieuwe burgemeester kiezen. Het blad denkt dat hij nu vervroegde verkiezingen uitschreef om een nieuw mandaat te krijgen voor de gevolgen van de economische teruggang te duidelijk worden. Tegelijk wilde hij ook snel gaan om de steenrijke zakenman Mikhail Prokhorov als kandidaat uit te schakelen, die bij de presidentsverkiezingen in 2012 in Moskou meer dan 20 procent van de stemmen behaalde. Door het snelle manoeuvre van Sobjanin kreeg Prokhorov niet de tijd om zijn buitenlandse bezittingen van de hand te doen, zoals een nieuwe wet dat voorschrijft voor wie aan verkiezingen wil deelnemen. Sobjanin gaat ervan uit dat Navalny voor hem minder gevaarlijk is, en toch geloofwaardig als tegenkandidaat. Als dat zijn strategie was, lijkt ze geslaagd. Sobjanin leidt in alle peilingen met bijna twee derde van de stemmen. Navalny volgt met 15 à 18 procent. Het neemt niet weg dat de campagne op het scherp van de snee wordt gevoerd. Navalny eiste meteen na zijn terugkeer in Moskou een onderzoek naar de middelen waarmee de dochter van Sobjanin haar luxueuze levenswandel financiert. Van de weeromstuit wordt hij er zelf van beschuldigd dat zijn campagne met geld uit het buitenland wordt betaald - een inbreuk op de kieswet die ertoe kan leiden dat zijn naam alsnog van de kandidatenlijst wordt geschrapt. Overigens kan zowel Sobjanin als Navalny bij deze verkiezingen meer winnen dan een burgemeesterssjerp. Een goede score kan Sobjanin laten dromen van meer dan de stad Moskou. En als Navalny meer stemmen krijgt dan verwacht, wordt het minder vanzelfsprekend om hem straks gewoon weer op te sluiten. Voor veel Moskovieten heeft hij nu al het aureool van een martelaar. DOOR HUBERT VAN HUMBEECKAchter de onverwachte vrijlating van opposant Aleksej Navalny zou een interne strijd in het Kremlin schuilgaan.