De verzameling 'oude Duitse liederen' die de dichters Achim von Arnim en Clemens Brentano van 1805 tot 1808 onder de titel Des Knaben Wunderhorn uitgaven, omvat 723 liedteksten. Uiteraard was...

De verzameling 'oude Duitse liederen' die de dichters Achim von Arnim en Clemens Brentano van 1805 tot 1808 onder de titel Des Knaben Wunderhorn uitgaven, omvat 723 liedteksten. Uiteraard was het niet de bedoeling dat iemand ze in één ruk zou uitlezen. Goethe had al in zijn recensie gesuggereerd dat iedereen er zijn eigen boeket uit kon samenstellen. De bekendste selectie, geen cyclus maar een bloemlezing dus, is die van Gustav Mahler. Ze dateert van bijna een eeuw later. Jarenlang was Mahler frenetiek aan het werk met de teksten, waaruit hij 24 liederen met pianobegeleiding destilleerde. 14 ervan componeerde hij opnieuw met orkest, sommige kwamen in zijn symfonieën terecht. Met het Zweeds Radiosymfonieorkest brengt de uitmuntende bariton Christian Gerhaher een eigen selectie. Daarna speelt het orkest de Vierde Symfonie, waarvan het Wunderhorn-lied Das himmlische Leben de finale vormt.