'De politie van Brugge heeft donderdag en vrijdag al een tiental klachten binnengekregen van burgers die klagen over kinderen die met sneeuwballen gooien. De politie weigerde op te treden zolang er geen schade is. Sneeuwballen gooien, is bij wet niet verboden.'
...

'De politie van Brugge heeft donderdag en vrijdag al een tiental klachten binnengekregen van burgers die klagen over kinderen die met sneeuwballen gooien. De politie weigerde op te treden zolang er geen schade is. Sneeuwballen gooien, is bij wet niet verboden.'Het bericht van persagentschap Belga stond tijdens het nieuwjaarsweekend wat verdoken in de kranten. Een fait divers waar een mens toch even bij blijft stilstaan. Wat verbouwereerd, terwijl buiten de laatste sneeuw wegsmelt. Zo gaat dat dus. 'In plaats van dat de mensen zelf naar buiten lopen en roepen: "Snotjong!", bellen ze de politie op die met een interventieteam moet langskomen', zegt politiecommissaris Marc De Buyser aan de telefoon. De mensen hadden zelfs volledig legaal een sneeuwbal kunnen teruggooien. De Buyser staat niet meer te kijken van snel verhitte gemoederen die door de politie tot bedaren moeten worden gebracht. 'Het wordt met de jaren erger. De mensen worden alsmaar onverdraagzamer en eisen dat wij voor de kleinste dingen ingrijpen. Ze bellen boos omdat de kinderen in de tuin van de buren te veel lawaai maken. Ze vinden dat het niet kan dat kinderen samen op een bank in een park zitten. Ze bellen wanneer de rook van de barbecue van de buurman over het muurtje waait, net als ze het wasgoed buiten op de draad hebben gehangen. Het is onbeschrijflijk voor wat voor pietluttigheden wij tussenbeide moeten komen. En als we niet uitrukken, worden ze nog bozer. En bel maar eens naar andere korpsen. Het is in heel België hetzelfde verhaal.' De wetsdienaar is een sociaal bemiddelaar geworden tot in het absurde. Mensen nemen liever hun gsm om naar de politie te bellen, dan dat ze zelf eens nadenken over hun intolerantie. Gelukkig was er Nieuwjaar. Vuurwerk in de stad, stoepen en straten vol mensen die elkaar omhelzen, champagneflessen aan de mond... 'Om de onzekerheid van het onbekende, nieuwe jaar te bezweren, zoeken we elkaar op', schreef socioloog Ignace Glorieux in De Standaard. Met Nieuwjaar wisselen we wensen en geschenken uit, de meest universele manier om sociale relaties te herbevestigen. 'Nieuwjaar is een sociale gebeurtenis, zelfs voor wie niet meeviert.' En toch kreeg de politie van Brussel in de nacht van oud naar nieuw verschillende oproepen in verband met enkele gevallen van openbare dronkenschap. In de buurt van het Centraal Station raakte een politieagent gewond toen hij bij ruzie probeerde te sussen. In Ukkel probeerde een vrouw een politieman omver te rijden die poolshoogte kwam nemen bij een ruzie. In Oostende deden zich verschillende schermutselingen voor in de haven en het uitgangscentrum. Elf mensen werden bestuurlijk aangehouden. In de Brusselse gemeente Sint-Joost brak tijdens de nieuwjaarsnacht even na 1.00 uur een ruzie uit tussen twee gezinnen die recht tegenover elkaar wonen. De ruzie ging over: lawaaihinder. Jongeren hadden voetzoekers gesmeten en vuurpijlen afgevuurd. Er ontstond een vechtpartij tussen de families, drie mensen raakten gewond. Vervolgens werd er geschoten. Een van de vaders werd driemaal getroffen en kwam om het leven. De moeder kreeg een kogel in de heup. Wens elkaar voor 2006 een bedaard gemoed. ANNA LUYTEN