Ook militairen houden wel van een beetje luxe. De voortvluchtige Kroatische oud-generaal Ante Gotovi- na was dus niet, zoals sommigen vermoedden, stilletjes ondergedoken in een sober Kroatisch franciscanenklooster. Nee, toen de Spaanse politie vorige week binnenviel in hotel Bitacora (4 sterren) op het eiland Tenerife, zat Gotovina er nog net rustig van zijn avondmaal te genieten. De arres- tatie, die zonder incidenten verliep, maakte een einde aan een kat-en-muisspel van meer dan vier jaar. In die periode moet Gotov...

Ook militairen houden wel van een beetje luxe. De voortvluchtige Kroatische oud-generaal Ante Gotovi- na was dus niet, zoals sommigen vermoedden, stilletjes ondergedoken in een sober Kroatisch franciscanenklooster. Nee, toen de Spaanse politie vorige week binnenviel in hotel Bitacora (4 sterren) op het eiland Tenerife, zat Gotovina er nog net rustig van zijn avondmaal te genieten. De arres- tatie, die zonder incidenten verliep, maakte een einde aan een kat-en-muisspel van meer dan vier jaar. In die periode moet Gotovina, een veteraan van het Franse vreemdelingenlegioen, zowat de hele wereld zijn rondgetrokken. Op zijn (valse) Kroatische paspoort stonden stempels van Tahiti, Argentinië, China, Tsjechië, Chili en Mauritius. Telefoontjes naar het thuisland zouden hem uiteindelijk verraden hebben. Gotovina wordt door Carla Del Ponte, de hoofdaanklaagster op het Joegoslavië-tribunaal in Den Haag, beschuldigd van oorlogsmisdaden (moord, plundering, deportatie en etnische vervolging) tegen Kroatische Serviërs tijdens de oorlog in ex-Joegoslavië. Als generaal voerde Gotovina in augustus 1995 mee het commando over Operatie Olùja (Storm). Een offensief waarbij Kroatische legereenheden - gesteund door de Amerikanen - in twee dagen tijd bijna een derde van het huidige Kroatië veroverden op de Kroatische Ser- viërs. En waarbij 150 Servische burgers zouden zijn ge- executeerd en meer dan 150.000 anderen hun huizen zouden zijn uitgejaagd. Pas in 2001 volgde de formele aanklacht. Tot die tijd leefde Gotovina relatief ongestoord in Kroatië, met de aura van een oorlogsheld. Ook vandaag nog blijft hij steun genieten in Kroatische nationalistische kringen en in de door hem 'bevrijde' gebieden. Getuige daarvan de protestbetoging, meteen na zijn arrestatie, op een van de centrale pleinen van Zagreb. Gotovina vertraagde nochtans ook in zijn eentje de start van de toetredingsonderhandelingen van zijn land met de Europese Unie. En de NAVO stelde zijn arrestatie zelfs uitdrukkelijk als voorwaarde voor toekomstig lidmaatschap. De druk van de internationale gemeenschap en het Joegoslavië-tribunaal komt nu volledig op de buurlanden Bosnië-Herzegovina en Servië-Montenegro. Daar houden zich, zo wordt algemeen aangenomen, nog altijd de twee belangrijkste oorlogsmisdadigers uit de Joegoslavische burgeroorlog schuil: de Bosnisch-Servische president Radovan Karadzic en legerbevelhebber Ratko Mladic. Dat Carla Del Ponte de vangst van Gotovina in de Servische hoofdstad Belgrado bekendmaakte, en daarbij uitdrukkelijk naar de twee verwees, bewijst dat de focus nu weer helemaal naar hen verschuift. G.M.