Elk jaar wordt een vijfde van het noordelijk halfrond bedekt met sneeuw. Meer dan een miljard mensen halen daar hun drinkwater uit, en het smeltwater is ook van belang voor landbouw en elektriciteitsproductie. Bio-ingenieur Hans Lievens (KU Leuven) en zijn collega's beschrijven in Nature Communications een methode om de dikte van sneeuwlagen te meten vanuit de ruimte: een satelliet zendt radargolven uit, en aan de hand van hun weerkaatsing wordt de sneeuwdiepte berekend.

Sneeuw weerkaatst zonlicht en kan voorkomen dat ons klimaat verder opwarmt. Maar als het te warm wordt, smelt de sneeuw en valt dat bufferende effect weg.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.