Economisch en militair is China een grootmacht, maar niet wat kernwapens betreft. De Chinezen bezitten 290 kernbommen, amper 2 procent van het wereldwijde arsenaal. Tussen dit en tien jaar zouden dat er 600 worden, zegt het Strategic Command van het Amerikaanse leger, op basis van informatie van de inlichtingendiensten. Strategisch maakt dat een groot verschil. 290 kernkoppen kunnen de Amerikanen bij een eventueel conflict onschadelijk maken: ze zouden uitgeschakeld worden met Amerikaanse langeafstandsraketten. Bij 600 kernkoppen is dat niet langer haalbaar. Caitlin Talmadge, nucleair experte aan Georgetown University, verwacht een nieuwe kernwapenwedloop, ditmaal tussen de VS en China. Dat houdt grote risico's in, zeker omdat er geen georganiseerd kernwapenoverleg bestaat tussen de twee landen.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.