Ook al liggen er momenteel 40 procent minder covidpatiënten op de intensieve zorg dan tijdens de piek van de crisis in november vorig jaar, het Crisiscentrum waarschuwt voor 'Italiaanse toestanden' in de ziekenhuizen. 'Het grote verschil is de niet-cov...

Ook al liggen er momenteel 40 procent minder covidpatiënten op de intensieve zorg dan tijdens de piek van de crisis in november vorig jaar, het Crisiscentrum waarschuwt voor 'Italiaanse toestanden' in de ziekenhuizen. 'Het grote verschil is de niet-covidzorg', zegt Marcel Van der Auwera van de FOD Volksgezondheid. 'In de eerste golf werd die abrupt en volledig gestaakt. Tijdens de tweede golf hebben we de reguliere zorg stapsgewijs afgebouwd, maar sinds september is de normale bezetting van de niet-covidzorg nooit meer bereikt. Een deel van de uitgestelde zorg hebben we bovendien nog altijd niet ingehaald.' 'Niet-dringende ingrepen nóg langer uitstellen is ethisch, sociaal en medisch niet meer verantwoord. Op een bepaald moment kunnen sommige operaties niet meer wachten. Een patiënt met een pas ontdekte kanker moet je onmiddellijk opereren. Wacht je te lang, ontneem je hem zijn kans op genezing.' Volgens Van der Auwera is 'code zwart' nog niet aan de orde, maar de scenario's liggen klaar. 'De toegang tot een hart-longmachine is een van de eerste criteria waarop we zullen triëren. Het probleem is dat niemand van ons die keuze tussen leven en dood wil maken. Als het ooit zover komt, zullen wij aan de politiek een mandaat vragen voor die keuze.'