De catalogi van Patagonia zijn collector's items. Niet alleen omwille van de nieuwste trek-, klim-, ski-, surf-, kajak- of zeilkledij; ook omwille van de adembenemende foto's.
...

De catalogi van Patagonia zijn collector's items. Niet alleen omwille van de nieuwste trek-, klim-, ski-, surf-, kajak- of zeilkledij; ook omwille van de adembenemende foto's. Omdat echter vele van deze bestemmingen bedreigd of al verloederd zijn, is het nu 25-jarige Patagonia almaar groener en militanter geworden. Eerst in zijn internationale en nu ook in zijn allereerste aparte Europese wintercatalogus. Daarin maakt het Amerikaans merk duidelijk welke milieugroepen het in Europa steunt. Want als Patagonia 1 procent van zijn omzet of minstens 10 procent van zijn winst (voor belastingen) besteedt aan milieubewegingen, dan waren de vijfhonderd onder hen, die sinds 1985 zo'n 3,6 miljoen dollar opstreken, bijna uitsluitend Amerikaans. Intussen zijn de Europese en de Japanse markten voor Patagonia almaar belangrijker geworden. In het fiscaal jaar 1998 (afgesloten op 30 april) is Japan goed voor een omzet van 17 miljoen dollar en Europa voor 21 miljoen dollar (zo'n 735 miljoen frank). Gezien Patagonia's wereldomzet zo'n slordige 6 miljard frank (165 miljoen dollar) bedraagt, werd tijdens het voorbije jaar ongeveer 1,226 miljoen dollar besteed "to the protection and restoration of the natural environment. We call it our Earth Tax". In totaal werden 224 milieugroeperingen gesponsord. Elf onder hen waren Europees en door toedoen van Patagonia Europe in Parijs ontvingen zij samen 83.000 dollar of elk gemiddeld 272.272 frank. De Association Internationale de Défense du Saumon Atlantique, SOS Loire Vivante en Nature Haute-Loire ageren tegen de bouw van stuwdammen op de Loire en zijn bijrivier, de Allier, om er vooral de wilde zalm te redden. Sportvissers worden zelfs aangemaand hun vangst terug in het water te gooien. Ook de Britse Wye Foundation op de gelijknamige stroom, tussen Engeland en Wales, is er voor de wilde zalm. Mountain Wilderness International verdedigt de bergen tegen de bouw van nieuwe wegen en toeristische infrastructuur. Inititiative des Alpes wist de Zwitserse wet al zodanig te laten wijzigen dat het zware vrachtvervoer binnen de twee jaar verplicht wordt niet langer de weg maar het spoor te gebruiken. De Association pour le respect du Mont Blanc wil - desnoods met betogingen zoals die op 5 oktober - een einde maken aan de luchtvervuiling in de vallei, waarin soms vierduizend vrachtwagens per dag hun uitlaatgassen achterlaten. Het Bergwald Projekt gaat de verdere verloedering van het Zwarte Woud tegen. Puy-de-Dôme Environment leidt het verzet tegen de bouw van Vulcania, een megalomaan project van de gewezen Franse president Valéry Giscard d'Estaing om middenin het Parc Naturel des volcans d'Auvergne (met zijn tachtig uitgedoofde vulkanen) een namaak-vulkaan-annex-museum, op te trekken. Coastwatch Europe Network komt op tegen de vervuiling en de erosie van de Ierse kust, terwijl de Irish Seal Sanctuary er de bescherming van de zeehonden propageert. Ook negentien andere niet-Amerikaanse milieubewegingen genieten Patagonia's financiële en morele steun. Zo wordt in Chili geijverd voor het oerwoud; in Costa Rica en in Japan gaat het tégen de bouw van stuwdammen en voor het behoud van bepaalde vogelhabitats; in Canada tégen de kaalslag in de bossen en voor de aanleg van wildcorridors langs de Rocky- en de Mackenzie Mountains. In de Verenigde Staten zelf steunt Patagonia 194 gelijkaardige Environmental Grants Programs. Die ontvangen samen 1.055.113 dollar of elk gemiddeld bijna 192.500 frank; bovenop de bijstand, die Patagonia's personeelsleden voor rekening van hun werkgever mogen verlenen. Zo kunnen zij gedurende twee maanden per jaar op kosten van Patagonia voor een milieuprojectgroep werken. Patagonia wil zijn milieubewuste aanpak voortaan ook in Europa actiever propageren. Bij ons is Patagonia sinds 1986 manifest aanwezig bij Avventura in Gent, Kortrijk en Brugge, bij Globetrotter in Antwerpen, Brussel en Knokke-Het Zoute en bij Karibou in Leuven. En sinds 1997 gebeurt de Europese distributie (zo'n 350.000 stuks per jaar) via Ternat. Frank De Moor