Op 14 juli 1789 bestormden opstandige Parijzenaars de gevangenis van de Bastille, het symbool van feodale macht en willekeurige politieke repressie in Frankrijk. De tienduizenden mensen die zich in de buurt hadden verzameld, kwamen niet om politieke gevangenen te bevrijden, wel om de hand te leggen op buskruit en wapens, waarmee ze de koninklijke magazijnen konden aanvallen en ontdoen van de opgeslagen voedselvoorraden. Parijs had honger. De volksopstand in de hoofdstad verspreidde zich als een lopend vuurtje door het land en was het startschot van een ongekende maatschappelijke omwenteling.
...