150 regenwormen per vierkante meter: zo vaak komen die beestjes soms voor in Europese bodems. Dat blijkt uit een analyse die bio-ingenieur Bart Muys (KU Leuven) met collega's publiceerde in Science. Regenwormen komen verrassend genoeg, talrijker voor in gematigde zones dan in de tropen. Hun ecologisch nut wordt bedreigd door de klimaatopwarming. Charles Darwin wist al dat regenwormen echte grondingenieurs zijn, die de bodem en zijn watergehalte beïnvloeden. Doordat ze als voeding fungeren voor tal van diersoorten, is hun aanwezigheid essentieel voor de biodiversiteit.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.