EERSTE INDIASE HEILIGE ZUSTER ALPHONSA

Paus Benedictus XVI heeft de Indiase christengemeenschap een hart onder de riem gestoken door zuster Alphonsa heilig te verklaren. De kloosterzuster heette oorspronkelijk Anna Muttathupadathu en leefde van 1910 tot 1946 in de Indiase deelstaat Kerala. Tijdens haar jeugd verminkte ze zichzelf omdat ze een huwelijk wilde vermijden om haar leven aan Christus te kunnen wijden. Haar hele leven kampte Alphonsa met een wankele gezondheid. De paus roemde haar generositeit en liefdevolle karakter. Onlangs kwamen in India bij rellen tussen hindoes en christenen 35 mensen om het leven. De heiligverklaring wordt ge...

Paus Benedictus XVI heeft de Indiase christengemeenschap een hart onder de riem gestoken door zuster Alphonsa heilig te verklaren. De kloosterzuster heette oorspronkelijk Anna Muttathupadathu en leefde van 1910 tot 1946 in de Indiase deelstaat Kerala. Tijdens haar jeugd verminkte ze zichzelf omdat ze een huwelijk wilde vermijden om haar leven aan Christus te kunnen wijden. Haar hele leven kampte Alphonsa met een wankele gezondheid. De paus roemde haar generositeit en liefdevolle karakter. Onlangs kwamen in India bij rellen tussen hindoes en christenen 35 mensen om het leven. De heiligverklaring wordt gezien als steun voor de katholieke minderheid in het land. Ook de Zwitserse Maria Bernarda, de Italiaan Gaetano Errico en de Ecuadoraanse Narcisa de Jesus Martillo Moran werden op hetzelfde moment heilig verklaard. In Noorwegen zijn de Nederlandse presentator Ernst-Paul Hasselbach (42) en de Belgische productiemedewerkster Leentje Custers (26) om het leven gekomen in een verkeersongeluk. Ze waren op weg naar de opnames van een nieuwe reeks Expeditie Robinson, toen ze om onbekende reden van de weg af raakten en in het water belandden. Hasselbach werd geboren in Suriname en woonde achtereenvolgens in Nederland, Kenia, Indonesië en Canada. In Vlaanderen werd de voormalige vertaler, tennisleraar en basketbalcoach vooral bekend als presentator van 71 Graden Noord, Expeditie Robinson en Peking Express, producties die ook op de Nederlandse televisie te zien zijn. Het was al een tijdje geleden dat er nog eens een Fransman de Nobelprijs Literatuur gewonnen had (zie portret Jean-Marie Gustave Le Clézio, blz. 114), en ook die voor de Vrede ging dit jaar na lange tijd nog eens naar een Europeaan (Martti Ahtisaari, zie rubriek wereld, blz. 102). In de categorieën Chemie, Fysica en Economie werden dit jaar uitsluitend Amerikanen en Japanners bekroond. De Amerikaan van Japanse afkomst Yoichiro Nambu kreeg de Nobelprijs voor de Fysica voor zijn ontdekking van het mechanisme van spontane symmetriebreking in de subatomaire fysica. Hij moet de prijs wel delen met de Japanse onderzoekers Makoto Kobayashi en Toshihide Maskawa. Zij ontdekten 'de oorsprong van de gebroken symmetrie die het bestaan voorspelt van minstens drie families natuurlijke deeltjes'. Iets makkelijker om u een beeld van te vormen, is de ontdekking die leidde tot de Nobelprijs voor de Chemie. De Koninklijke Zweedse Academie voor Wetenschappen reikte die dit jaar uit aan de Japanner Osamu Shimomura en de Amerikanen Martin Chalfie en Roger Tsien. Hun ontdekking en toepassing van het fluorescerende eiwit GFP (Green Fluo-rescent Protein) wordt een wetenschappelijke vondst genoemd waarvan het belang te vergelijken valt met die van de microscoop in de zeventiende eeuw. De GFP-techniek maakt het mogelijk om te kijken wat er zich in de cellen afspeelt en wordt al enkele decennia toegepast in de praktijk, onder meer bij het onderzoek naar tumoren en hersencellen. De Nobelprijs voor de Economie ten slotte gaat naar de Amerikaan Paul Krugman. Hannes Cattebeke