GEEN COMEBACK SAMAK SUNDARAVEJ

Wekenlang betoogden zijn tegenstanders al voor zijn vertrek. Maar de Thaise premier Samak Sundaravej gaf geen kik. Het was wachten op een schoonheidsfoutje om hem aan de kant te schuiven. Voor een tv-kookprogramma liet hij zich betalen, en volgens de Thaise wetgeving kan dat niet. Verwacht werd dat Sundaravej na zijn verplichte aftreden meteen herkozen zou worden door het parlement. De opvolger en stroman van de vervolgde Taksin Shinawatra zou zo na vijf dagen alweer premier worden. Maar het draaide anders uit. De Thaise regeringspartij PPP besliste om Sundaravej niet opnieuw voor te dragen, omdat de vijf andere regeringspartijen zich ve...

Wekenlang betoogden zijn tegenstanders al voor zijn vertrek. Maar de Thaise premier Samak Sundaravej gaf geen kik. Het was wachten op een schoonheidsfoutje om hem aan de kant te schuiven. Voor een tv-kookprogramma liet hij zich betalen, en volgens de Thaise wetgeving kan dat niet. Verwacht werd dat Sundaravej na zijn verplichte aftreden meteen herkozen zou worden door het parlement. De opvolger en stroman van de vervolgde Taksin Shinawatra zou zo na vijf dagen alweer premier worden. Maar het draaide anders uit. De Thaise regeringspartij PPP besliste om Sundaravej niet opnieuw voor te dragen, omdat de vijf andere regeringspartijen zich verzetten tegen zijn terugkeer. De Franstalige partijleiders Didier Reynders (MR) en Elio Di Rupo (PS) denken met weemoed terug aan de tijd dat Guy Verhofstadt (Open VLD) nog premier was. Op hun persconferentie na een overleg met Ecolo, CDH en de koninklijke bemiddelaars bewierookten ze uitvoerig de kookkunsten van Maria Landis, de kokkin van de Senaat die tijdens de paarse regeringen haar strepen verdiende op het kabinet-Verhofstadt. De vruchtbare vergadering, met als resultaat een positief antwoord op het voorstel van Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V), was grotendeels ingegeven door de uitstekende maaltijd die de Belgisch-Italiaanse de onderhandelaars had voorgeschoteld, zo beweerden Reynders en Di Rupo. Verhofstadt ontdekte Landis indertijd in haar restaurant 't Konijntje in Sint-Martens-Latem. Ze wordt vooral geroemd om haar heerlijke maaltijden die ze in een mum van tijd klaarmaakt met eenvoudige en inderhaast bijeen gescharrelde producten. De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-Il heeft een 'ernstig medisch probleem'. Over de precieze betekenis van die frase werd vorige week uitgebreid gespeculeerd. De Japanse professor Toshimitsu Shigemura ging daarin het verst. In zijn pas gepubli-ceerde boek komt hij tot de conclusie dat de Geliefde Leider... al in 2003 overleden is. Gesprekken met anonieme bronnen uit Kims familie, satellietbeelden en stemvergelijkingen moeten de bewering staven dat Kim de afgelopen 3,5 jaar vervangen werd door een van zijn vier dubbelgangers. Aan het andere eind van het spectrum staat het Noord-Koreaanse regime, dat zegt dat er helemaal geen problemen zijn. Vast staat wel dat Kim Jong-Il afwezig was bij de viering van de 60e verjaardag van de Noord-Koreaanse staat. Volgens zijn woordvoerder komt dat omdat de leider die gebeurtenis in intieme kring heeft gevierd. De christelijke vakbond ACV heeft woord gehouden. Toen nationaal secretaris Ilse Dielen voor de zomer plots opstapte om het verbond in Antwerpen te gaan leiden, moest en zou een vrouw haar plaats innemen. Drie maanden later stelde de grootste vakbond van het land de 43-jarige Ann Vermorgen voor. Zij wordt de belangrijkste figuur in de Vlaamse onderhandelingen en maakt nu deel uit van het achtkoppige dagelijks bestuur. Vermorgen was niet gemakkelijk los te weken bij de centrale voor openbare diensten, waar ze sinds 1996 secretaris was voor de lokale en regionale besturen. Daarvoor werkte de dochter van een gevangenisbewaker die militant was voor de christelijke ambtenarenbond CCOD jarenlang voor de Vrouwelijke Katholieke Arbeiders Jeugd (VKAJ).