Voor het eerst een Vlaamse zetelvoor de PVDA in Limburg

Hasselaar Kim De Witte (41) mag als eerste Limburger voor de Partij van de Arbeid (PVDA) naar het Vlaams Parlement. Zowel bij de Vlaamse (5,7 procent) als federale verkiezingen (5,6 procent) stijgt de partij in Limburg met ruim 3 procentpunten.
...

Hasselaar Kim De Witte (41) mag als eerste Limburger voor de Partij van de Arbeid (PVDA) naar het Vlaams Parlement. Zowel bij de Vlaamse (5,7 procent) als federale verkiezingen (5,6 procent) stijgt de partij in Limburg met ruim 3 procentpunten. 'Dit is de eerste keer dat de PVDA écht doorbreekt in Limburg', zegt Eric Donckier, voormalig hoofdredacteur van Het Belang van Limburg. 'Bij de laatste gemeenteraadsverkiezingen zakte de PVDA in Genk van drie zetels naar één, al haalde ze in de Hasseltse gemeenteraad voor het eerst twee zetels binnen. Eén daarvan was voor Kim De Witte, pensioenspecialist aan de KU Leuven. Nu is De Witte verkozen voor het Vlaams Parlement. Het succes van de PVDA hangt samen met het gevoel dat er toch veel mensen uit de boot vallen én dat de SP.A niet meer de partij is die ze onder Steve Stevaert was. Ook Raoul Hedebouw (Kamerlid uit Luik, nvdr), die uitstekend Nederlands spreekt, heeft er mee voor gezorgd dat de partij aanvaardbaarder werd. Bij zowat elke PVDA-manifestatie in Limburg was Hedebouw erbij.' De Witte had de doorbraak 'gehoopt, maar niet verwacht'. De Witte: 'Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen haalden we 3 procent. Wie had gedacht dat we in een halfjaar zo'n sprong zouden maken?' De verklaring van het succes? 'Onze focus op drie thema's: eerlijke belastingen, een sociaal klimaatplan en fatsoenlijke pensioenen', zegt De Witte, die vorig jaar het boek De grote pensioenroof publiceerde. (KC) Met 29.725 voorkeurstemmen voor het Vlaams Parlement laat de Genkenaar Chris Janssens (Vlaams Belang) nationale kopstukken als Jo Vandeurzen (CD&V), Lydia Peeters (Open VLD) en Jan Peumans (N-VA) achter zich. 'Janssens zetelt sinds 2009 in het Vlaams Parlement en is er sinds 2014 fractievoorzitter', zegt Eric Donckier (ex- Het Belang van Limburg). 'Janssens is een welbespraakte, beleefde man. Hij herhaalt natuurlijk wel de standpunten van zijn partij, maar maakt nooit uitglijers. Hij heeft nog nooit een uitspraak gedaan die "erover" was. Chris is Theo Francken niet. Je ziet hem regelmatig op TV Limburg en in Het Belang van Limburg, hij doet gewoon mee in het politieke debat. Zijn tussenkomsten zijn zeer duidelijk, maar ook correct en hoffelijk. Dat maakt hem aanvaardbaar bij veel mensen. En voorts staan de naamstemmen natuurlijk in verhouding tot de partijresultaten.' Dé Limburgse stemmenkanonnen zijn twee N-VA'ers: voormalig staatssecretaris van Gelijke Kansen Zuhal Demir en Hasselts burgemeester en voormalig minister van Defensie Steven Vandeput. Demir behaalde 61.444 stemmen voor de Kamer, Vandeput 41.426 voor het Vlaams Parlement. Donckier: 'Demir is een politiek beest. Ze deed het ook al uitstekend bij de Genkse gemeenteraadsverkiezingen. Meer nog dan Vandeput is zij het uithangbord van de N-VA in Limburg. Toch hebben deze verkiezingen haar partij niet naar een hoger niveau kunnen tillen.' (KC)