Kobalt is een essentieel onderdeel van oplaadbare batterijen voor smartphones en elektrische wagens. Daarom is de vraag...

Kobalt is een essentieel onderdeel van oplaadbare batterijen voor smartphones en elektrische wagens. Daarom is de vraag ernaar tegenwoordig hoog. Liefst 60 procent van de productie komt uit Congo. Arts-toxicoloog Benoit Nemery van de KU Leuven en zijn (deels Congolese) collega's melden in Nature Sustainability dat de ontginning funeste effecten heeft op mens en milieu in de omgeving van de mijnen. Kinderen hebben er tien keer meer kobalt in hun urine dan elders - een waarde die veel hoger is dan wat in Europa aanvaard zou worden. Dat kan leiden tot DNA-schade en aangeboren misvormingen.