Mensen denken automatisch dat de grootste bomen in een bos ook de oudste zijn. Maar dat gaat niet op voor het Congoles...

Mensen denken automatisch dat de grootste bomen in een bos ook de oudste zijn. Maar dat gaat niet op voor het Congolese regenwoud. Bio-ingenieur Wannes Hubau van het Afrikamuseum in Tervuren en zijn collega's schrijven in Nature Plants dat sommige bomen met een diameter van 10 centimeter meer dan 300 jaar oud kunnen zijn, terwijl reuzen met een diameter van 60 centimeter soms geen 200 jaar zijn. Sommige bomen groeien uiterst traag. Zo spelen kleine bomen een rol in de strijd tegen de klimaatopwarming door het opslaan van CO2: ze worden veel ouder en zijn veel talrijker dan grote bomen.