DE 'MAN VAN STAAL'

Jozef Stalin is de langst regerende leider van de Sovjet-Unie en tevens de meest moorddadige. Zijn "rode terreur" maakt tussen 9 en 20 miljoen slachtoffers.
...

Jozef Stalin is de langst regerende leider van de Sovjet-Unie en tevens de meest moorddadige. Zijn "rode terreur" maakt tussen 9 en 20 miljoen slachtoffers.Betreurt de dood van zijn eerste vrouw Jekaterina Svanidza met de woorden: "Dit schepsel wist mijn stenen hart te verzachten. Met haar stierven mijn laatste warme gevoelens voor het mensdom".Schampert "Hij kan niet eens goed schieten" na de eerste, mislukte zelfmoordpoging van zijn oudste zoon Jakov.De jeugdige Stalin is al ziekelijk achterdochtig, buitengewoon wreed en wraakzuchtig. "Hij geeft altijd de voorkeur aan terreur", dixit zijn biograaf. "Hij is achterdochtig op het waanzinnige af", waarschuwt zijn latere opvolger Chroesjtsjov tegen het einde van zijn leven.Na de dood van Lenin in 1924 schakelt Stalin zijn rivalen stap voor stap uit. Hij promoot zichzelf tot alleenheerser voor 20 jaar. Zijn blunders - het duivelspact met Hitler, het fnuiken van de vrije boeren, de gedwongen volksverhuizingen en zijn contraproductieve geloof in dwangarbeid om de versnelde industrialisatie af te dwingen - omzwachtelt hij als opperste staatsbelang. Wanneer zijn laatste opperbeul, Lavrentia Beria, bewijst dat dwangarbeid in de Siberische goelag méér kost dan loonarbeid, zet hij die op de dodenlijst. Maar dan volgt een eenzame dood na een hartstilstand: Beria en andere toplui voorkomen dat de stervende Stalin tijdig wordt geholpen door dokters - die hij overigens als alle andere intellectuelen hartsgrondig wantrouwt.