Yousra Benfquih is een onderzoeker verbonden aan de rechtsfaculteit van de universiteit van Antwerpen en een bevlogen columnist (o.a. Knack en De Morgen) en slammer. In 2017 volgde ze Maud Vanhauwaert op als winnaar van de podiumprijs Naft voor Woord.
...

Yousra Benfquih is een onderzoeker verbonden aan de rechtsfaculteit van de universiteit van Antwerpen en een bevlogen columnist (o.a. Knack en De Morgen) en slammer. In 2017 volgde ze Maud Vanhauwaert op als winnaar van de podiumprijs Naft voor Woord. Jan De Deken: Omdat het naar voren schuiven van de zoveelste blanke mannelijke auteur niet meer van deze tijd is, wil ik het brede publiek wijzen op het schitterende literaire werk van Yousra Benfquih. Niet alleen een crack in haar academische discipline - ze doet onderzoek naar mensenrechten en integratiethema's - maar ook een begenadigde columnist en een betrokken dichter die haar teksten met veel verve op een podium kan brengen. Inhoudelijk is ze ijzersterk, maar ze vat haar besognes ook in mooie taal, en vaak met de nodige humor. Haar worsteling met haar geloof, het verdoken racisme dat ze dagelijks ervaart, de stereotypen in de media, de vluchtelingenproblematiek: ze brengt het allemaal met een kwinkslag en slimme nuance, zodat je niet het gevoel krijgt dat je naar een schofferende activist aan het luisteren bent. Want dikwijls wekt een te radicale taal weerzin op bij de toehoorders, waardoor je hen eerder afstoot dan bij je verhaal betrekt. Yousra schopt tegen schenen, zij het zachtjes. Zonder deuren dicht te slaan. Hoewel ik me zelf toespits op literaire reisverhalen, herken ik me in haar maatschappelijke betrokkenheid. Uiteindelijk willen we allebei de echte mens laten zien om zo vooroordelen te doorbreken. En ik heb een zwak voor haar verzorgde taalgebruik en de mooie beelden die ze oproept. Toch mooi meegenomen als je de wereld wil verbeteren. (R.S.)