Het nieuwe covidvaccin is niet veilig en er is geen globale medische pandemie.' Met die boodschap ging de Vlaamse huisarts Hilde De Smet de wereld rond in een video. YouTube verwijderde de video omdat hij volgens hun richtlijnen 'medisch niet onderbouwd' is. Op alternatieve sites blijft haar boodschap echter nagalmen. Ook in Vlaanderen resoneert De Smets boodschap. Ze is stichtend lid van Artsen Voor Vrijheid (AVV), een website die desinformatie verspreidt over de coronavaccins. Via sociale media werd de site al door meer dan 750.000 mensen gevonden. Ze oogt professioneel en lijkt een initiatief van artsen, waardoor ze autoriteit uitstraalt.
...

Het nieuwe covidvaccin is niet veilig en er is geen globale medische pandemie.' Met die boodschap ging de Vlaamse huisarts Hilde De Smet de wereld rond in een video. YouTube verwijderde de video omdat hij volgens hun richtlijnen 'medisch niet onderbouwd' is. Op alternatieve sites blijft haar boodschap echter nagalmen. Ook in Vlaanderen resoneert De Smets boodschap. Ze is stichtend lid van Artsen Voor Vrijheid (AVV), een website die desinformatie verspreidt over de coronavaccins. Via sociale media werd de site al door meer dan 750.000 mensen gevonden. Ze oogt professioneel en lijkt een initiatief van artsen, waardoor ze autoriteit uitstraalt. De AVV-site bevat 'getuigenissen en nieuws'. 'Twee proefpersonen voor coronavaccin-Pfizer overleden', kopt ze. De waarheid is dat twee mensen inderdaad stierven nadat ze het Pfizervaccin hadden gekregen, maar hun overlijden werd niet door het vaccin veroorzaakt. Een van hen kreeg een hartaanval. De andere, die voordien al aan aderverkalking en obesitas leed, stierf drie dagen na zijn eerste dosis aan die aderverkalking. Dat in diezelfde test vier proefpersonen stierven die géén vaccin maar een placebo toegediend kregen, verzwijgt AVV. 'Wij publiceren nieuws dat circuleert op alternatieve media en dat op sociale media wordt geblokkeerd of gefactcheckt', zegt Hilde De Smet, die optreedt als woordvoerder van AVV. Dat de getuigenissen op de site vaak anoniem en niet geverifieerd zijn, geeft De Smet toe: 'We laten mensen schrijven wat ze willen.' Is de site het initiatief van enkele huisartsen? Of zit er meer achter? Op het eerste gezicht lijkt AVV gedragen door professionals uit de zorgsector en wetenschappers. Op een pagina met privacy- voorwaarden vinden we het adres terug van het advocatenkantoor Legal Practice van Michael Verstraeten. Hij is ook woordvoerder van de vzw Viruswaanzin, die zich verzet tegen de 'verkeerde inschatting van covid-19' en pleit om 'de maatregelen onmiddellijk stop te zetten'. Viruswaanzin spande daartoe een rechtszaak aan tegen viroloog Marc Van Ranst. 'De intellectuele armoede van hun argumentatie is verbijsterend', oordeelde de Brusselse rechter in eerste aanleg. De vzw ging in beroep. Zit Viruswaanzin achter AVV? Hilde De Smet: 'AVV was het voorstel van advocaat Verstraeten. Hij wilde graag een site opstarten om getuigenissen te verzamelen. Eind oktober heeft hij daarvoor een aantal artsen die hij persoonlijk kende uitgenodigd. Wij beheren die site nu.' Verstraeten riposteert: 'Ja, ik heb het initiatief genomen om de site te maken en heb die gegeven aan geïnteresseerde artsen. Sven Godijn, een lid van Viruswaanzin, beheert hun site. Maar er staat een Chinese muur tussen Viruswaanzin en AVV.' Wie precies deel uitmaakt van de betrokken groep artsen, is onduidelijk. 'Van onze leden bestaat geen publieke lijst', zegt De Smet. 'Ook niet-artsen zijn bij AVV betrokken.' Op 20 december hield AVV een online coronasymposium. De 'dokters' die toen spraken, hangen alternatieve geneeskunde aan. Hilde De Smet zegt zelf nog 'een beetje actief te zijn als huisarts'. Ze geeft vooral lezingen over voedingssupplementen, homeopathie en lichttherapie. Haar expertise in verband met vaccins is naar eigen zeggen dat ze 'al sinds vijf maanden de literatuur bijhoudt'. Ook de Limburgse homeopaat Kris Gaublomme sprak op het symposium. Hij voert al jaren een kruistocht tegen vaccins. Elke deelnemer aan het symposium kreeg zijn e-boek Zorgwekkende gevolgen van vaccinaties toegestuurd. Ook een ander fervent vaccintegenstander, homeopaat Jean-Luc V., sprak. In 2019 legde De Morgen met undercoverbeelden vast hoe V. attesten aanbood om aan het verplichte vaccin tegen polio te ontsnappen. De Smet, Gaublomme en V. zijn alle drie als huisarts erkend door de Orde der Artsen. Tegen alle drie loopt echter ook een procedure bij de Orde. 'Ik heb een brief van de Orde gekregen over een klacht omdat ik een uitspraak deed over mondmaskers', zegt De Smet. Met zijn symposium haalde AVV wellicht 8800 à 10.000 euro op aan inschrijvingsgeld. Bovendien biedt de website de mogelijkheid om geld te doneren. 'We gebruiken dat geld voor de site en ook de sprekers kregen iets', zegt De Smet. 'Rijk zullen we er niet van worden.' AVV is geen vzw. Wie de financiën beheert, wil De Smet ons niet vertellen. De PayPal-account verwijst echter naar het grafisch bureau Encounters Media. Zaakvoerder van dat grafisch bureau is Sven Godijn, de webmaster van AVV. Behalve AVV-webmaster is Sven Godijn ook prominent lid van de vzw Viruswaanzin. Hij wil niet ingaan op onze vraag tot een interview: 'Ik heb geen zin om aan Knack uitleg te verschaffen, (...) gezien de toon van Knack, die pro (politieke) maatregelen is (...) en het feit dat Viruswaanzin het zwijgen is opgelegd.' Transparantie in de financiën van AVV komt er dus niet. Godijn levert wel een aanwijzing voor de diepere wortels van Viruswaanzin en AVV. Hij was meer dan tien jaar geleden ook al webmaster van de Belfort Group. Die Belfort Group geloofde in wereldwijde samenzweringen van een elite. Zo werd de Mexicaansegrieppandemie beschreven als opgezet en gemanipuleerd. Er werd melding gemaakt van mind-control, massagenocide en het injecteren van nanochips. Dat zijn thema's die complotdenkers anno 2021 ook aanhalen in verband met corona. AVV-lid Gaublomme was in 2010 gastspreker op een vaccinsymposium van de Belfort Group. Geloven de leden van AVV en Viruswaanzin in complottheorieën? Hilde De Smet: 'Persoonlijk geloof ik dat er iets achter zit, ja.' Verstraeten deelt die mening niet: 'Dat wij complotdenkers zijn, is niet waar. Ik zoek nog altijd naar het complot waarin ik zou geloven.' Op 11 november publiceerde AVV een video met daarin De Smet (AVV), Verstraeten (Viruswaanzin) en homeopaat Johan Denis. Die laatste vertegenwoordigde Docs4OpenDebate, een petitie tegen de coronamaatregelen, waaronder ook De Smet en Godijn hun schouders zetten. In die video ziet Denis wél een groot coronacomplot: 'De mediagroepen zijn in handen van enkelingen. Zij induceren constant angst (...) om ons voor te bereiden op de oplossing: iedereen vaccineren. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is de puppet master met als sponsors de vaccinatie-industrie. (...) Ik zou het vaccin nooit aan mijn eigen familie (...) toedienen: het is out of hell. (...) Het beleid van de regering heeft niets met de volksgezondheid te maken, maar alles met een total control-agenda. (...) Het is geen complotdenken, het zijn complotfeiten.' Complotdenken kan een voedingsbodem zijn voor radicalisering. Monitort de Staatsveiligheid (VSSE) dit soort radicalisering? VSSE-woordvoerder Ingrid Van Daele zegt 'niet te kunnen ingaan op de vraag of een specifieke persoon, groep of instelling voorwerp uitmaakt van VSSE-onderzoek'. Op 2 januari riep advocaat Verstraeten op Twitter op tot de doodstraf voor viroloog Marc Van Ranst. Verstraeten desactiveerde sindsdien zijn Twitteraccount. De reden? 'Daar hebt u geen zaken mee', aldus Verstraeten. Van Ranst heeft intussen schriftelijk een klacht ingediend tegen Verstraeten. 'Wat Viruswaanzin doet, is gevaarlijk', legde Van Ranst in De Standaard uit. 'Ze radicaliseren mensen en ze demoniseren de virologen. Dan is er maar één gek nodig.'