1865: Jules Verne publiceert "Reis naar de maan".
...

1865: Jules Verne publiceert "Reis naar de maan". 1903: de Russische wiskundige Konstantin Tsiolkovski publiceert "Exploratie van de interplanetaire ruimte met raketten" en legt daarmee de grondslag van de theoretische ruimtevaart. 1942: op de basis van Peenemünde, bij de Baltische Zee, lanceert Wernher von Braun zijn eerste Aggregat 4-raket, later omgedoopt tot Vergeltungswaffe 2 (V-2). 1957: op de basis Baikonoer in Kazachstan wordt Spoetnik 1, de eerste satelliet, gelanceerd. 1957: een maand later vertrekt Spoetnik 2. Aan boord: Laïka, een hond. 1961: op 12 april is het de beurt aan Joeri Gagarin, de eerste mens in de ruimte. 1962: de Amerikaanse satelliet Telstar luidt het tijdperk van de moderne telecommunicatie in. 1963: de Russin Valentina Teresjkova is de eerste vrouw in de ruimte. 1967: drie Amerikaanse astronauten verbranden na een ontploffing in hun Apollo-capsule. 1967: de Russische sonde Venera 4 landt op Venus. 1969: Armstrong, Aldrin en Collins landen op de maan. 1971: de Sovjets lanceren Saljoet 1, het eerste ruimtestation, in een baan om de aarde. 1973: de Amerikanen schieten Pionier 10 en 11 de ruimte in. Ze beschrijven een baan langs verschillende planeten in ons zonnestelsel en bevinden zich inmiddels in the great beyond. 1976: op 20 juli landt de eerste Viking op Mars. Uit de gegevens die de aarde bereiken, kan niets worden geconcludeerd aangaande de vraag of er nu al dan niet leven is op de Rode Planeet. 1981: het ruimteveer Columbia is het eerste tuig dat meer dan één keer kan worden gebruikt. 1986: op 28 januari wordt in Florida de Challenger gelanceerd. Een minuut en dertien seconden na de start ontploft het ruimteveer op zestien kilometer hoogte. 1990: de Nasa lanceert de Hubble Space Telescope. 1992: Dirk Frimout bevindt zich aan boord van Atlantis. Prins Filip voert een legendarisch telefoongesprek met zijn eerste onderdaan in de ruimte. 1997: voor het eerst sinds lang kijkt de hele wereld weer vol verwondering naar boven. De Mars Pathfinder zet op 6 juli het karretje Sojourner op Mars. De beelden maken indruk. 1999: Rusland, Japan, Canada, de VS en Europa werken samen aan de bouw van het International Space Station. Aan één van de nog 43 resterende vluchten zal opnieuw een Belg mogen deelnemen: ex-testpiloot Frank De Winne gaat vermoedelijk rond 2002 de ruimte in. Bron: "De geschiedenis van de ruimtevaart", Knack-extra 1998, door Lode Willems.Joël De Ceulaer