Als tiener tuurde de Britse historicus Peter Frankopan urenlang naar de grote wereldkaart die in zijn slaapkamer hing. 'Ik was gefascineerd door de landen in het Oosten waar ik amper iets van afwist en waar ik op school ook nauwelijks iets over leerde', zegt hij. 'Ik las veel geschiedenis, maar in al die boeken vond ik bitter weinig terug over het gebied ten oosten van de Middellandse en de Zwarte Zee, tot diep in China. Het was alsof enkel het Westen floreerde en evolueerde.' Vandaag heeft Frankopan als directeur van The Centre for Byzantine Research aan de universiteit van Oxford zijn gebrek aan kennis over het Oosten ruimschoots ingehaald. In zijn monumentale boek De zijderoutes be-schrijft hij de wereldgeschiedenis door een oosterse bril. In Groot-Brittannië ging De zijderoutes als zoete broodjes over de toonbank. 'Mijn boek stond zes maanden lang in de non-fictie-top tien', zegt de schrijver trots. Veel uitgevers zagen er geen brood in: "Lezers willen alles weten over de Eerste en de Tweede We- reldoorlog, het Oosten kan hen gestolen worden." Het succes van mijn boek bewijst nu op grandioze wijze hun ongelijk.'
...