De moederkoek is het meest vergeten orgaan in de geneeskunde, mogelijk vooral omdat het maar negen maanden functioneel is. Di...

De moederkoek is het meest vergeten orgaan in de geneeskunde, mogelijk vooral omdat het maar negen maanden functioneel is. Die korte levensduur heeft gevolgen: New Scientist meldt dat er in het DNA van moederkoekcellen tot vijf keer meer mutaties voorkomen dan in de recordhouders in ons lichaam, cellen in de darmwand. Sommige mutaties resulteren zelfs in een verlies van lange stukken DNA. Wetenschappers gaan ervan uit dat er weinig of geen DNA-controlemechanismen in de moederkoek nodig zijn, net omdat die niet meer dan negen maanden actief is. Een embryo zou hem ook als dumpingsite voor problematische cellen gebruiken.