Vastgoedmakelaars tonen zich vaak puike ambassadeurs van hun streek, en Hasselaar Luc Vangronsveld is daarop geen uitzondering. 'Een bruisend uitgaansleven, een ruim cultuuraanbod, gezellige restaurantjes en een luxueuze winkelomgeving: Hasselt heeft het allemaal', zo promoot Vangronsveld zijn stad. 'En dat alles ligt telkens slechts één korte wandeling van je verwijderd.'
...

Vastgoedmakelaars tonen zich vaak puike ambassadeurs van hun streek, en Hasselaar Luc Vangronsveld is daarop geen uitzondering. 'Een bruisend uitgaansleven, een ruim cultuuraanbod, gezellige restaurantjes en een luxueuze winkelomgeving: Hasselt heeft het allemaal', zo promoot Vangronsveld zijn stad. 'En dat alles ligt telkens slechts één korte wandeling van je verwijderd.'LUC VANGRONSVELD: Inderdaad, en eigenlijk is dat ook een logische evolutie voor deze stad. De doorsnede van de kleine ring, waarbinnen heel Hasselt geconcentreerd ligt, is nauwelijks één kilometer groot. En omdat Hasselt van oudsher een winkel- en dus wandelstad is, was het eigenlijk vanzelfsprekend dat men de auto's zoveel mogelijk uit de binnenstad zou weren. In het begin was de Hasselaar sceptisch, maar nu ziet iedereen hoeveel aangenamer de stad erop geworden is. VANGRONSVELD: Nu nog wel, maar de prijzen stijgen de laatste jaren wel aan een hoog tempo. Deze streek kon zich aan een inhaalbeweging verwachten. VANGRONSVELD: Ja, maar de Hasselaar moet en zal binnen de kleine ring blijven hoor, hoe goedkoop en mooi de randgemeenten ook mogen zijn. ( lacht). De aantrekkingskracht van de binnenstad is gewoon te groot. Onlangs kon het gratis busvervoer wel wat mensen overtuigen om toch naar de grote ring te trekken. Maar van harte is het niet. Wie het zich kan veroorloven, blijft in Hasselt-stad. VANGRONSVELD: De appartementenverkoop beleeft duidelijk een boom. Hasselt lokt een vrij grote groep 45- tot 65-jarigen, de jonggepensioneerden, of zij die toch de pensioenleeftijd naderen. De kinderen zijn het huis uit en de landelijke villa is voor die mensen onaangenaam groot geworden. Ze willen kleiner gaan wonen, zonder daarvoor hun luxe te moeten opgeven, en in Hasselt kan dat. Het leven is hier aangenaam, dat schijnt men in de wijde omtrek te weten ( lacht). Voor jonge gezinnen ligt de situatie natuurlijk anders. Die zie je al vaker naar de goedkopere randgemeenten trekken. VANGRONSVELD: Op de kleine ring vind je nog heel wat nieuwbouwprojecten, maar die woningen zijn erg gegeerd en dus zeer prijzig. Voor de rest heeft Hasselt voor elk wel wat wils: Runkst staat bijvoorbeeld bekend om zijn goedkope en kleine, maar verzorgde woningen, maar daar vlakbij, in de Heilig-Hart-wijk, vind je dan weer een uitgesproken residentiële omgeving, met de Willemswijk als dure uitschieter. Ik verwacht ook zeer veel van het nieuwe Blauwe Boulevard-project, dat de kanaalkom van Hasselt opnieuw vorm moet geven. Als men dat juist aanpakt, heeft Hasselt er met- een een mooie residentiële troef bij. VANGRONSVELD: We zien steeds meer mensen die beweging maken. Wonen in het groene Limburg en geld verdienen in Brussel, blijkt een populaire combinatie. Gelukkig mag Hasselt niet klagen over zijn aansluitingswegen en ook qua spoorverbinding zitten we zeer goed. Vandaar dat de regio rond het station de laatste tijd zoveel succes kent. VANGRONSVELD: Mensen die het hier kennen, kiezen steevast voor Hasselt-stad, niet-Limburgers willen naar de goedkopere randgemeenten. En de Nederlanders? De tijd dat zij massaal naar Limburg afzakten, lijkt stilaan voorbij. Ik heb zelfs de indruk dat de omgekeerde beweging aan de gang is. Niet verwonderlijk, het fiscale voordeel is voor de grens-Nederlanders grotendeels weggevallen. n Jef Van Baelen'Wie het zich kan veroorloven, blijft in Hasselt-stad.'