Hendrik Heyman

30/04/08 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:54

Vijftig jaar geleden stierf minister van staat Hendrik Heyman (1879-1954), een vooruitstrevend politicus die historisch onderbelicht is gebleven. Een schets van zijn leven in tijden van oorlog, economische crisis, franskiljons en de Gestapo.

In mei 1914 woedde in Sint-Niklaas, de geboortestad van Hendrik Heyman, een electorale strijd tussen de katholieken en de vrijzinnigen. De schoenmakerszoon dong voor de parlementsverkiezingen naar een behoorlijke plaats op de katholieke lijst. Even voordien was hij op aansturen van de legendarische dominicaan Georges Ceslas Rutten tot voorzitter van het Algemeen Christelijk Vakverbond (ACV) aangesteld. Heyman was toen 35 jaar, afgestudeerd aan de normaalschool en een bekend figuur in het Land van Waas. Na hevige perspolemieken met de conservatieve katholieke burgerij moest de onderwijzer zich tevredenstellen met de onverkiesbare derde plaats bij de opvolgers. Daarmee behaalde hij bijna 5000 stemmen, in tijden van meervoudig stemrecht geen sinecure. Enkele maanden later brak de Eerste Wereldoorlog uit, net toen het ACV het 100.000e lid verwelkomde en daardoor belangrijker was dan een 'schimbeweging', zoals de socialisten het honend noemden.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners