'Dit is een aardverschuiving die niet te meten is op de schaal van Richter.' Zo klonk het bij de Schotse Nationalistische Partij (SNP), de grote overwinnaar van de lokale verkiezingen vorige week in het Schotse district Glasgow East. Geheel onverwacht kreeg Labour er een van de zwaarste rammelingen in jaren, en moest daarbij een Lagerhuiszetel afstaan aan de SNP, een tot voor kort nog marginale partij die streeft naar de onafhankelijkheid van Schotland.
...

'Dit is een aardverschuiving die niet te meten is op de schaal van Richter.' Zo klonk het bij de Schotse Nationalistische Partij (SNP), de grote overwinnaar van de lokale verkiezingen vorige week in het Schotse district Glasgow East. Geheel onverwacht kreeg Labour er een van de zwaarste rammelingen in jaren, en moest daarbij een Lagerhuiszetel afstaan aan de SNP, een tot voor kort nog marginale partij die streeft naar de onafhankelijkheid van Schotland. Voor de populariteit van de sociaaldemocratische partij, die de macht in het Verenigd Koninkrijk al elf jaar in handen heeft, is de nederlaag een zware klap. Ze is de volgende in een steeds aangroeiende reeks. Zo verloor Labour de burgemeestersverkiezingen in Londen, waar Ken Livingstone verslagen werd door de Conservatief Boris Johnson. De vrees groeit nu dat die tendens zich ook bij de parlementsverkiezingen zal doorzetten, en dat Labour uit het Britse parlement zal worden weggeveegd. De opiniepeilingen spreken alvast boekdelen. De Conservatieven liggen ver voorop. En ook de Liberale Democraten scoren bijzonder goed, in die mate dat Labour pas op de derde plaats zou eindigen, mochten er nu verkiezingen worden gehouden. De partij bevindt zich op een bedroevend dieptepunt. Samen met Labour heeft vooral zijn premier zwaar te lijden onder dit verkiezingsresultaat. Gordon Brown, die het roer amper een jaar geleden van zijn voorganger Tony Blair overnam, ligt bijzonder slecht bij het publiek. En het gaat van kwaad naar erger. Volgens David Cameron, de leider van de Conservatieven, is voor Brown de tijd rijp om af te treden. 'Kunnen we dit nog achttien maanden langer volhouden?' vraagt hij zich af. Brown wil echter aanblijven. 'Ik zie het als mijn taak om door te zetten en de mensen door deze moeilijke tijden te loodsen', zegt hij. Zijn partijgenoten bieden hem de volle steun - tenmiste: toch voor de camera's. Achter de schermen klinken ze heel wat kritischer. Volgens een aantal Britse kranten vreest de oudere garde binnen het kabinet zelfs dat Labour onder Gordon Brown niet in staat is om verkiezingen te winnen. Een aantal partijleden probeert de gemoederen te bedaren. Zo liet minister van Justitie Jack Straw (Labour) na de verkiezingsnederlaag in Glasgow weten er 'absoluut van overtuigd' te zijn dat Brown 'de juiste man' is om Labour te leiden. Ook Douglas Alexander, Labours minister van Ontwikkelingssamenwerking, blijft de premier steunen en roept op om de rangen te sluiten. Hoelang dat nog lukt, is nu de grote vraag. De volgende parlementsverkiezingen vinden uiterlijk plaats in mei 2010. Ingrid Van Daele