De Amerikaanse regering maakte deze week een plan bekend dat een grotere controle mogelijk maakt op de werking van vooral banken en andere financiële bedrijven. De bedoeling is dat de rol van de Federal Reserve, de Amerikaanse Centrale Bank, als toezichthouder wordt versterkt. President Barack Obama wou met zijn plan uitpakken voor hij zich begin april in Londen meldt voor de bijeenkomst van de G20. Dat is een organisatie die de traditionele, rijke industrielanden en groeilanden zoals China, India en Brazilië bijeen brengt.
...

De Amerikaanse regering maakte deze week een plan bekend dat een grotere controle mogelijk maakt op de werking van vooral banken en andere financiële bedrijven. De bedoeling is dat de rol van de Federal Reserve, de Amerikaanse Centrale Bank, als toezichthouder wordt versterkt. President Barack Obama wou met zijn plan uitpakken voor hij zich begin april in Londen meldt voor de bijeenkomst van de G20. Dat is een organisatie die de traditionele, rijke industrielanden en groeilanden zoals China, India en Brazilië bijeen brengt. Dat de Verenigde Staten zo'n plan nodig hebben, bleek vorige week opnieuw toen bekend werd dat de leiding van de verzekeringsmaatschappij AIG zichzelf voor tientallen miljoenen dollars bonussen had toegekend. De reus bleef eind vorig jaar alleen overeind dankzij 170 miljard dollar staatssteun. De verontwaardiging over de bonussen was zo groot dat het parlement prompt een wet goedkeurde die de bonussen toegekend door bedrijven die van staatssteun genieten zo goed als volledig wegbelast. De zaak-AIG deed ookde positie van minister van Financiën Tim Geithner geen goed. President Obama heeft Geithner hoog zitten. Hij was een van de eersten die voor een baan in de nieuwe regering werden gevraagd. De president hield hem zelfs de hand boven het hoofd toen bleek dat hij een schuld had uitstaan bij de fiscus. Maar Geithner is geen communicatiewonder dat de media regelmatig met een fraaie quote verwent, en dat kan hem zuur opbreken. Geithner was nauw betrokken bij de reddingsoperatie van AIG. Hij verzuimde bij die gelegenheid om het bedrijf te verbieden bonussen uit te keren, en dat wordt hem nu aangewreven. Hij zegt dat hij toen alleen oog had voor de stabiliteit van het financiële systeem. Toch gingen er vorige week in Washington stemmen op om hem te vervangen. Er is niet alleen de AIG-kwestie. De hervorming van de financiële markten liet op zich wachten, en internationale experts klagen erover dat ze geen lijn zien in het Amerikaanse beleid. Een vervanging van de minister lijkt op dit moment uitgesloten. Dat zou als een teken van paniek worden begrepen. En dus blijft Obama hem steunen. Op de sofa in de populaire talkshow van Jay Leno prees hij Geithner vorige week nog om zijn werklust. Obama is overigens niet alleen. Ook de Britse zakenkrant Financial Times had een goed woord voor Tim Geithner. Het probleem, weet de krant, is dat de minister te veel moet doen met veel te weinig mensen. Nog bijlange niet alle posten zijn bezet. Dat wil zeggen dat niet meer dan een handvol mensen zich nu buigt over de Amerikaanse begroting, het opstellen van conjunctuurprogramma's, de hervorming van de geldmarkt, het redden van de huizenmarkt en de auto-industrie. Hulp zou onderweg zijn. Maar die boodschap krijgt Geithner dus niet aan de hongerige Amerikaanse media verkocht. © Der Spiegel