De Nigeriaanse president Muhammadu Buhari tekent het akkoord rond de African Continental Free Trade Area (AfCFTA). Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) omschrijft die nieuwe vrijhandelszone als een 'eco...

De Nigeriaanse president Muhammadu Buhari tekent het akkoord rond de African Continental Free Trade Area (AfCFTA). Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) omschrijft die nieuwe vrijhandelszone als een 'economische gamechanger'. Lidstaten beloven invoertarieven te schrappen of gevoelig te verlagen. Dat moet het handelsverkeer binnen Afrika een boost geven, al blijft de Afrikaanse economie met de bekende problemen kampen: gebrekkige transportmogelijkheden, bureaucratie, corruptie en maatschappelijke onrust. Eritrea is het enige Afrikaanse land dat de handelszone niet onderschreven heeft en ongeveer de helft van de landelijke parlementen moet het akkoord nog ratificeren. Een uitdaging wordt om de belangen van de lidstaten met elkaar te verzoenen: zo vrezen Nigeriaanse politici dat hun land overspoeld zal worden door goedkope import. Een ander gevaar is dat de sterk ontwikkelde Zuid-Afrikaanse economie de andere economieën van het veld speelt. Het hoofdkwartier van de nieuwe vrijhandelsorganisatie komt in Ghana.