Tiens, wat is de functie van Louis Devries ook weer ? Voorzitter is het niet, dat is vooralsnog Jos Verhaegen. Directeur evenmin, dat is Martin Vreijsen. Manager ? Nee, die functie heeft niemand nog durven opeisen nadat Wouterke Vandenhaute ze twee dagen had waargenomen. Trainer is Franky Van der Elst. Hulptrainer Herman Helleputte. Directeur jeugd Urbain Haesaert. Jeugdopleidingen Simon Tahamata. Wat, in vredesnaam, is dan Louis Devries ?
...

Tiens, wat is de functie van Louis Devries ook weer ? Voorzitter is het niet, dat is vooralsnog Jos Verhaegen. Directeur evenmin, dat is Martin Vreijsen. Manager ? Nee, die functie heeft niemand nog durven opeisen nadat Wouterke Vandenhaute ze twee dagen had waargenomen. Trainer is Franky Van der Elst. Hulptrainer Herman Helleputte. Directeur jeugd Urbain Haesaert. Jeugdopleidingen Simon Tahamata. Wat, in vredesnaam, is dan Louis Devries ?Brein ! Louis Devries is het brein achter Germinal Beerschot Antwerpen. De fusie die geen fusie was, waarbij een club met een goede ploeg maar zonder stadion, traditie en supporters, samenging met een club zonder goede ploeg, maar met een stadion, traditie en supporters. We zijn een jaar verder, en Germinal Beerschot draait niet alleen lekker mee in de subtop van eerste klasse, het zorgt bovendien voor aantrekkelijk voetbal, geserveerd onder leiding van een voortreffelijke Marc Degryse. Maar wat als die wegvalt ? En wat als het vernieuwde stadion niet gefinancierd raakt ? En wat als... U merkt het, de zwartkijker die in uw dienaar dag na dag meer de bovenhand haalt, ziet het weer niet zitten. En zoals altijd, heeft hij ongelijk.Louis Devries : We hebben een plaats bij de eerste acht als doelstelling voor dit seizoen vooropgesteld, stiekem hopend op iets meer. Voorlopig zit dat erin. We hebben het gros van onze punten thuis behaald, maar dat heeft met de kalender te maken. De groten zijn we allemaal in hun eigen stadion gaan bekampen, waardoor onze uit-resultaten vrij zwak zijn. De meer haalbare tegenstanders hebben we op het Kiel ontvangen, en met de steun van onze twaalfde man zijn we aan een thuisreputatie beginnen bouwen. Je mag niet vergeten dat we een nieuwe ploeg hebben gemaakt, rond een paar spelers van Germinal. In het begin van het seizoen was het elftal niet ingereden. Ik denk aan onze drie Joegoslaven, voor wie de aanpassing zwaar is geweest. In Servië hadden ze de eerste helft van dit jaar andere zorgen aan het hoofd dan voetbal. We waren niet klaar, en dan zijn uitwedstrijden naar Lierse en Club Brugge geen geschenk. Nadien zijn we buitenshuis beter beginnen voetballen, maar misten we een tikje geluk of koelbloedigheid. Dat maximum thuis was een mooie attractiepool. Jammer van het gelijkspel tegen Lierse.Devries : Het is als een keeper die al duizend minuten ongeslagen is : de mensen komen kijken om te zien hoe lang dat nog zal duren. We hadden dat maximum graag behouden, maar we hebben ook tegen Lierse goed gespeeld, dus blijft onze thuisreputatie voorlopig wel overeind. Het belangrijkste is dat de tegenstanders met knikkende knieën naar het Kiel komen. Zoals in de goede oude tijd. Franky Van der Elst is moeiteloos in het trainersvak gestapt.Devries : Van der Elst is gemaakt voor dat vak, je ziet het aan alles. Hij wordt steeds beter, en krijgt ook meer de allure van een trainer, al is hij in zijn hart voetballer gebleven. Wat me opvalt, is hoe hij in korte tijd een natuurlijke afstand tot zijn spelers heeft gecreëerd. Terwijl hij met velen van hen op het veld heeft gelopen. Blijkbaar gaat dat samen met de natuurlijke autoriteit die iemand als voetballer ontwikkelt. Iedereen respecteert en steunt Van der Elst. In de eerste plaats Herman Helleputte. Herman had zelf als hoofdtrainer een redelijke carrière uitgebouwd, om dan plots tweede man te worden, is niet evident. We hebben hem op het hart gedrukt dat we hem als een rode draad in de club willen zien, maar we beginnen te vrezen dat mocht Franky ooit opstappen, Herman met hem meegaat. Op het veld is Marc Degryse de spilfiguur. Beter dan ooit.Devries : Ik heb dat ook al gedacht. Hij heeft een enorme motivatie en geldingsdrang, en stelt zich ook naast het veld zeer positief op. Hij staat zijn maats met raad en daad bij. Degryse is elke frank waard die wij hem betalen. Als iemand hem door en door kent, is het Franky Van der Elst. Hij heeft zijn elftal zo opgebouwd dat Marc optimaal kan renderen. Anderen, zoals Manu Karagiannis, knappen het vuile werk voor hem op. En Franky weet uit eigen ervaring dat de "oudjes" al eens een training moeten kunnen overslaan. Eigenlijk is Degryse een echte Beerschot-stilist. In hetzelfde rijtje als Coppens, Verheyen, Lozano, Dirk Goossens...Devries : Mannen voor wie je naar het stadion komt. Hij heeft dat geniale, die aangeboren klasse en de uitstraling die de groten onderscheiden van de anderen. Marc heeft tot nu toe geen enkele wedstrijd gemist. Ik ben benieuwd, ik zal niet zeggen bevreesd, wat het geeft als hij er een keer niet bij is. Zonder de anderen tekort te doen : hij is vijftig procent van de ploeg. We hebben al afgesproken dat hij er minstens een seizoen bij doet. Ook met Leonardo hebben jullie een Beerschotparel uit de oude doos te pakken.Devries : Met hem is het zeker carnaval op het Kiel. We zijn die jongen in een sportschool in Brazilië gaan halen. Hij had in de jeugdploegen van Botafogo gespeeld, op zich een referentie. We hebben hem in mei een paar keer getest, maar daarbij is hij geblesseerd geraakt. We hadden wel gezien dat hij iets extra kon, maar het zijn toch de Brazilianen zelf geweest die ons over de streep hebben getrokken : "Pak hem maar, je zal er geen spijt van hebben." En die voorspelling komt uit. Leonardo wordt een echte publiekslieveling. Van der Elst beseft wel dat hij hem niet te veel vrijheid mag geven op het veld. Het ploegbelang gaat voor op spectaculaire nummertjes. Is de fusie op bestuursniveau goed verteerd ?Devries : Op bestuursniveau was het geen fusie. Het bestuur van Germinal is naar hier gekomen. De Beerschotinbreng is beperkt tot twee mensen. We zitten nog niet met een definitieve structuur. De samenwerking met Ajax wordt geïntensifieerd, en dat moet stilaan leiden naar de organisatie die ons in het begin voor ogen stond, maar die we niet hebben kunnen realiseren omdat de stadionperikelen ons maanden achteruit hebben gezet. De naam Germinal zal onvermijdelijk verdwijnen. Zal dat ook gebeuren met de Germinalmensen ?Devries : Niet noodzakelijk. De bestuurstop van Germinal heeft minder moeite met de omschakeling dan de supporters. Zij beseffen beter dan wie ook dat dit de beste oplossing was. Met zo weinig toeschouwers als in het Veltwijckpark, is een eersteklasser niet leefbaar. Punt uit. Maar Jos Verhaegen dicteerde graag de wet bij Germinal. Dat kan hij hier veel minder.Devries : Dat mocht hij ook, want hij was degene die de club overeind hield en betaalde. Germinal Beerschot wordt op een andere manier bestuurd dan Germinal Ekeren. Wij werken met een uitgebreide organisatiestructuur, waarin heel wat mensen verantwoordelijkheden maar ook bevoegdheden hebben. Jos Verhaegen heeft die structuur zelf mee uitgetekend, hij gaat er dus mee akkoord. We hebben gezegd dat we het organigram na zes maanden zouden evalueren. Dat is in december gebeurd en heeft geresulteerd in een grotere inbreng van Ajax. Die is welkom. Je kan nooit genoeg knowhow en competentie in huis hebben. De basisfilosofie van Knack !Devries : Inderdaad. Tot nu toe was de samenwerking met Ajax vooral toegespitst op de jeugd. Nu komt een van hun topmensen ook de commerciële uitbouw van de club mee leiden. Vooralsnog was er commercieel weinig uit te bouwen, omdat het stadion onbruikbaar was. Meer dan het onkruid wieden, konden we niet doen. Maar de renovatiewerken zijn eindelijk in volle gang. De tribune aan de kant van het klooster is klaar, die achter het andere doel en aan de kant van de Abdijstraat moeten in augustus af zijn. Later wordt ook de hoofdtribune aangepakt. Er komen torens in de hoeken en de bedoeling is om er net als in Genk een themacafé te maken, receptieruimtes en dergelijke meer. Commerciële initiatieven en merchandising kunnen nu pas van start gaan. Ajax heeft dat, op een veel grotere schaal, allemaal al gedaan. Hun ervaring kan ons heel wat fouten doen vermijden. Daarmee hebben we het grote probleem van Germinal Beerschot aangesneden : de vertraging bij de verbouwing van het stadion. Spui uw gal.Devries : Wat we hier aantroffen, was vreselijk. Ik ben jarenlang manager bij Antwerp geweest, ik had geen zin om opnieuw te moeten werken met een oude en vervallen infrastructuur. Toen wij hier vorig jaar aankwamen waande ik mij in de jungle. We hebben de ratten moeten wegjagen. De fameuze Kielse ratten ?Devries : Nee, de andere. We hebben een groot deel van de lokalen moeten desinfecteren, echt waar. Bovendien was het hier voor de buurtbewoners een gratis stort geworden. We hebben dat in een paar weken tijd proper gemaakt, om toch al te kunnen voetballen, maar er moest veel meer gebeuren, om onze commerciële activiteiten te kunnen ontwikkelen, en de recettes op te drijven. Met al één nieuwe tribune, en met een paar topwedstrijden op de affiche, denk ik dat we in de terugronde ons toeschouwersaantal fors de hoogte gaan injagen. Na de tweede fase moeten we volgend jaar al zo'n dertienduizend mensen een comfortabele zitplaats kunnen bieden. Er komt een groot videoscherm, er is nu al kinderopvang, en er staan tal van nevenactiviteiten op stapel. Dat had allemaal al gerealiseerd moeten zijn, maar ze hebben ons stokken in de wielen gestoken. Het buurtcomité !Devries : In feite één man die met een petitielijst handtekeningen is gaan ronselen. In België volstaat dat om een groot project te blokkeren. We hadden toezeggingen van de stad, maar die bleek geen baas in eigen huis. De bouwvergunningen moesten nog een hele administratieve hindernissenloop volgen. De politieke rivaliteit zorgde voor extra vertraging, want in een kakelbonte meerderheid als in Antwerpen, is wat de ene fractie wil zelden hetzelfde als wat de andere fractie wil. Er is de druk vanuit Antwerp, dat zich verongelijkt voelt bij elke overheidssteun die aan Beerschot wordt gegeven. En dat alles heeft niet alleen de verbouwing van het stadion, maar de hele financiering van deze club op de helling gezet, en de samenwerking met Ajax afgeremd. Met als gevolg dat wij onze begroting dit jaar niet rondkrijgen en verlies moeten inschrijven. Dat zou niet gebeurd zijn als we normaal hadden kunnen werken. De nieuwe infrastructuur moet absoluut op 15 augustus klaar zijn, of we zitten niet alleen meer opgescheept met frustratie, maar ook met een doodvonnis. Wie financiert het stadion ?Devries : De stad Antwerpen en de club. De stad investeert 110 miljoen frank als een eenmalige subsidie, en heeft extra steun bedongen bij de Nationale Loterij en de Vlaamse regering. De rest, meer dan 200 miljoen, komt van de club, die daartoe een lening aangaat, gewaarborgd door de stad en af te betalen in twintig jaar tijd. De stad eist wel dat ze zich kan terugvinden in het stadion. Het is ook voor haar een visitekaartje. Concreet betekent dat dat we een Olympisch museum inrichten, een hall of fame optrekken, en dat de kantoren van Topsport Antwerpen hier worden ondergebracht. Er moet elke dag publiek over de vloer komen. De aarzelende houding van het Antwerpse bedrijfsleven is een ander oud zeer.Devries : We hadden tot nu toe niets te bieden. Maar het blijft een teer punt dat sommige grote multinationals die in het Antwerpse hun basis hebben, in andere landen en steden sponsoren, en niet bij ons. General Motors.Devries : Onder andere. Opel zat bij PSG, Bayern, AC Milan, zelfs Standard, maar niet bij Antwerp of Beerschot. En verder heb je de aloude uitvlucht : als we voor de ene iets doen, moeten we voor de andere hetzelfde doen. Met dat argument verdeelde Bell vroeger zijn sponsorbudget in drieën, en heeft Agfa-Gevaert nooit iets gedaan. U had de club Beerschot GM moeten noemen, naar de oorspronkelijke naam Beerschot Germinal Metropool.Devries : Dat zou niets veranderd hebben. We heten nu GBA, van Germinal Beerschot Antwerpen, maar dat zet GB niet tot sponsoring aan. We kampen ook met het slechte imago van het Antwerpse voetbal. Te beginnen hier op Beerschot : een paar faillissementen, tien jaar niet meer in eerste klasse, een sfeer van hooliganisme, chaos in het bestuur. Ook rond Antwerp was het meestal kommer en kwel, een aftands huis en baldadige supporters. Daarbovenop had je de soap rond de bouw van een nieuw stadion, op het Zuid of aan de Bosuil. De context in Antwerpen is niet pro-voetbal. Het enige positieve geluid kwam van Germinal. Nooit schandalen, en sportief succes met een minimum aan middelen en een maximum aan vakmanschap. Maar die club werd dan weer niet tot de stad gerekend, daar kwam het volk ook niet op af. We zullen proberen die negatieve sfeer om te buigen, maar dat vraagt tijd. We hadden een jaar geleden weinig meer te bieden dan beloftes. Maar een Antwerpenaar wil bewijzen zien. En dat we het stadion niet op tijd verbouwd kregen, heeft de twijfel alleen maar vergroot. Maar goed, genoeg getreurd daarover. De eerste nieuwe tribune moet dat vertrouwen weer opkrikken, onze sportieve resultaten zijn goed, we brengen attractief voetbal, we hebben een paar vedetten, en de sfeer tijdens de wedstrijden is goed, dankzij de grote inzet van vrijwilligers. Meer dan waarschijnlijk promoveert ook Antwerp straks naar eerste. Is dat een goede of een slechte zaak ?Devries : Dat weet ik eerlijk gezegd niet. In principe moet dat het voetbal in Antwerpen stimuleren. Wat we het meest vrezen, zijn de twee derby's. We kunnen alleen maar hopen dat de hooligans die niet zullen verknoeien. Inzake veiligheid hebben wij grote investeringen gedaan. De rijkswacht beschouwt de goede gang van zaken rond wedstrijden van Germinal Beerschot als een prestigezaak. We hebben nog geen problemen gehad. De Beerschotsupporters weten ook wat ze in het verleden hebben bereikt met hun gedrag, die zullen in hun eigen stadion geen moeilijkheden veroorzaken. De nieuwe voetbalwet biedt de kans om strenger op te treden, en het stadionverbod is een goed afschrikkingsmiddel. Nu het weer goed gaat met de club, willen de supporters erbij zijn. Maar het blijft hout vasthouden. Het spookbeeld van Brugge-Anderlecht staat ons fris voor ogen. U hebt zich in Voetbal Magazine scherp afgezet tegen racistische slogans, ook op uw tribunes.Devries : Dat lijkt mij niet meer dan normaal. Ik zou alleen graag hebben dat andere clubleiders hetzelfde deden. Ik heb het in het algemeen moeilijk met het gebrek aan fatsoen bij sommige supporters. Ik ging vroeger graag naar Feyenoord kijken, maar ik ben er gedegouteerd weggebleven. Ik wil met mijn kinderen naar een stadion kunnen gaan, zonder dat hun oren worden blootgesteld aan de meest vulgaire en schandelijke praat. Ik vind dat men de plicht heeft in het openbaar een minimum aan manieren te houden. Is dat ouderwets? Nee, ik ben een heel modern mens, maar er zijn normen. Wat er soms op de tribunes geroepen wordt vervult mij met walg. In Nederland mogen scheidsrechters de match stilleggen als de beledigingen te grof worden. Dat zou hier ook moeten kunnen. Ik wil dat men in een prettige sfeer naar een match kan komen kijken, en het gedrag, zowel verbaal als fysiek, van veel supporters maakt dat onmogelijk. Het is toch verschrikkelijk dat je je op Anderlecht door een cordon rijkswachters te paard, overvalwagens en waterkanonnen moet wringen om binnen te geraken. En de haat op de gezichten van bepaalde supporters... dat is afschuwelijk. Als die sfeer ook de avonden op Germinal Beerschot zou gaan beheersen, stop ik er onmiddellijk mee. Ik meen het. U liet in datzelfde interview ook verstaan dat u niet erg gediend was met de Vlaams-Blokmentaliteit.Devries : Dat is me niet in dank afgenomen. "Je moet je met voetbal bezighouden, niet met politiek", bijt men me dan toe. Precies daarom. Als in Antwerpen een kwart van de kiezers op het Vlaams Blok stemt, zit een deel van hen ook in het stadion. Maar ik wil niet dat dat tot uiting komt in wat ze roepen. Van geen enkele politieke strekking of ideologie trouwens. Met het wijkcomité, waarin mensen van alle gezindten zitten, werken we uitstekend samen. Iedereen ziet in dat het Kiel gediend is met een goed draaiende voetbalclub. De cafés rond het stadion beginnen weer te leven, de winkeliers uit de Abdijstraat zijn weer bij Beerschot betrokken. Ik denk dat de voordelen ruimschoots opwegen tegen de overlast. Hoe zit het met de jeugdafdeling, het paradepaardje van Ajax ? Zijn ze tevreden met de aanpak van Germinal Beerschot ?Devries : Ze zijn opgetogen over het werk van Urbain Haesaert. Door het samengaan van Germinal en Beerschot beschikken wij over vier complexen : het Kiel, de Rozemaai, het Veltwijckpark, en de Wilrijkse pleinen, die we gaan verfraaien. Ik denk dat we over een paar jaren al de eerste vruchten van het jeugdbeleid zullen plukken. Onze jongeren spelen vaak tegen Ajax en doen dat meer dan behoorlijk. We merken wel dat de Nederlandse jeugd een andere fysionomie heeft dan de Vlaamse. Je hebt heel veel kleurlingen bij Ajax, die spelen een ander soort voetbal. Dat zijn dribbelaars, wingers, snelle technische spelers. Wij zetten daar een ander concept tegenover. Maar de grote organisatorische lijnen van de Ajaxjeugdschool nemen we over : begeleiding, opvolging, doorstroming. Bij Ajax zijn ze bijzonder selectief. Ze werken alleen met de besten.Devries : Wij willen ook recreatieve voetballertjes de kans geven. Dat is min of meer een belofte aan de stad, en tenslotte bind je op die manier hele families aan de club, allemaal potentiële supporters van het eerste elftal. Er loopt genoeg jong talent rond. De grote moeilijkheid is dat we ons niet kunnen beschermen tegen kapers van buitenuit. In Frankrijk is dat wettelijk geregeld. Wie een opleiding krijgt in een centre de formation van een club, is verplicht nadien een contract voor vijf jaar bij die club te tekenen. Wij moeten dringend naar een soortgelijk systeem. Als u ziet welke vlucht de transfermarkt neemt, was u dan niet beter makelaar gebleven ?Devries : Puur zakelijk bekeken, ben je een idioot om een goed draaiend makelaarskantoor van de hand te doen en een nieuwe club te beginnen. Maar ach, ik wil graag een beetje avonturier blijven. Een beetje idealist ook, al klinkt dat wat overtrokken. Als dit lukt, doe ik er ook mijn voordeel mee. En als het niet lukt, of als de randverschijnselen rond het voetbal me te veel worden, belet niets me om opnieuw spelers te gaan begeleiden. Of om weer met Tina Turner op tournee te gaan. Ik ben daar niet bang voor, ik heb nooit aan carrièreplanning gedaan. Is de waanzin met transferbedragen en spelerssalarissen houdbaar ?Devries : Ik denk het wel, omdat het geld grotendeels binnen het voetbal blijft circuleren. We staan pas aan het begin. De Engelse, Italiaanse, Spaanse en een paar Duitse topclubs, zullen steeds meer inkomsten verkrijgen. Die weten niet wat ze met hun geld moeten beginnen. Dus kopen ze dure spelers. Maar ze kunnen er geen vijftig opstellen. Bij Barcelona zit er al een wereldelftal in de tribune. Dus gaan ze satellietclubs oprichten, en opleidingscentra, en dat alles zal leiden tot een nog beter eerste elftal en tot nog meer geld. Het topvoetbal heeft pas de jongste jaren de mogelijkheden van de televisie en de commercie ontdekt. De pay-per-view, de eigen kanalen, de tv-contracten, de merchandising... dat gaat allemaal een enorme vlucht nemen. De mensen krijgen alsmaar meer vrije tijd en meer geld om te besteden. Kan de Belgische competitie in dat geweld overleven ?Devries : Ik zie maar twee mogelijkheden : een Beneluxcompetitie, of een drastische afslanking tot veertien of misschien twaalf ploegen. Samengaan met Nederland betekent dat de televisiepopulatie meer dan verdubbeld wordt, en dat er meer topwedstrijden gespeeld worden. Zullen de mensen komen kijken naar Moeskroen-Twente ? Waarom niet ? Minstens evenveel als naar Moeskroen-Lommel. In afwachting moeten we in eigen land naar een veel kleinere eerste klasse. De beperkte televisie- en sponsoringkoek moet onder minder eters worden verdeeld, en het talent dat hier overblijft, moet worden geconcentreerd. Er moet een vorm van solidariteit tussen de clubs zijn rond de nationale ploeg en een paar gemeenschappelijke belangen, maar verder is het ieder voor zich om het budget rond te krijgen. Dat zal niet lukken in een competitie met achttien clubs, waarvan er sommige geen infrastructuur en geen supporters hebben. Pas op, met Germinal Beerschot staan we voorlopig ook nergens, maar wij hebben potentie en we hebben ideeën, binnenkort hebben we ook middelen. En dan willen we de boot niet missen. Koen Meulenaere