'Dit is een kleine stap voor een mens, een reuzensprong voor de mensheid.' Die beroemde woorden vergezelden de eerste voetstap van de Amerikaan Neil Armstrong op het maanoppervlak op 21 juli 1969. In het kader van het Apollo-maanprogramma voerden de Amerikanen zes landingen op onze ruimtebuur uit. Daarbij lieten twaalf Amerikanen hun voetafdrukken op het maanoppervlak achter. Bij de maanlandingen liepen telkens twee astronauten (de piloot van de maanlander en de commandant) op de maan rond, terwijl een derde reiziger in het ruimteschip rond de maan bleef cirkelen tot zijn c...

'Dit is een kleine stap voor een mens, een reuzensprong voor de mensheid.' Die beroemde woorden vergezelden de eerste voetstap van de Amerikaan Neil Armstrong op het maanoppervlak op 21 juli 1969. In het kader van het Apollo-maanprogramma voerden de Amerikanen zes landingen op onze ruimtebuur uit. Daarbij lieten twaalf Amerikanen hun voetafdrukken op het maanoppervlak achter. Bij de maanlandingen liepen telkens twee astronauten (de piloot van de maanlander en de commandant) op de maan rond, terwijl een derde reiziger in het ruimteschip rond de maan bleef cirkelen tot zijn collega's terugkwamen. De laatste maanlanding vond plaats in december 1972, straks dertig jaar geleden. ù Apollo 11 - 16 juli 1969 - 24 juli 1969 - Commandant: Neil Armstrong - Piloot maanlander: Edwin Aldrin - Piloot capsule: Michael Collins - Landing op 20 juli 1969 - Eerste mensen op de maan. Armstrong en Aldrin deden een maanwandeling van 2.24 uur. Geen van de astronauten maakte na de missie nog een nieuwe ruimtevlucht. ù Apollo 12 - 14 november 1969 - 24 november 1969 - Commandant: Charles Conrad - Piloot maanlander: Alan Bean - Piloot capsule: Richard Gordon - Landing op 19 november 1969 - Conrad en Bean voerden twee maanwandelingen uit en bezochten de onbemande ruimtesonde Surveyor 3, die in 1967 op de maan was geland. Na hun missie maakten beiden nog een vlucht aan boord van het ruimtelab Skylab. ù Apollo 14 - 31 januari 1971 - 9 februari 1971 - Commandant: Alan Shepard - Piloot maanlander: Edgar Mitchell - Piloot capsule: Stuart Roosa - Landing op 5 februari 1971 - Shepard en Mitchell maakten twee maanwandelingen. Rechtstreekse televisiebeelden in kleur vanop de maan. Geen van de astronauten kwam daarna nog in de ruimte. ù Apollo 15 - 26 juli 1971 - 7 augustus 1971 - Commandant: David Scott - Piloot maanlander: James Irwin - Piloot capsule: Alfred Worden - Landing op 30 juli 1971 - Eerste gebruik van de 'maanauto'. Scott en Irwin maakten drie maanwandelingen. Een camera op de maanauto filmde ook het vertrek vanop de maan. Het was hun enige ruimtemissie. ù Apollo 16 - 16 april 1972 - 27 april 1972 - Commandant: John Young - Piloot maanlander: Charles Duke - Piloot capsule: Thomas Mattingly - Landing op 21 april 1971 - Young en Duke maakten drie maanwandelingen. De maanauto wordt gebruikt. Young maakte later nog twee vluchten met de spaceshuttle, waaronder de eerste historische vlucht op 12 april 1981. Zo werd hij een echte veteraan met zes ruimtemissies op zijn actief. Mattingly vloog nog één keer aan boord van de spaceshuttle. ù Apollo 17 - 7 december 1972 - 19 december 1972 - Commandant: Eugene Cernan - Piloot maanlander: Harrison Schmitt - Piloot capsule: Ronald Evans - Laatste maanlanding op 11 december 1972. Cernan en Schmitt, de eerste geoloog op de maan, maakten drie maanwandelingen en legden bijna 36 kilometer in de maanauto af. Geen van de astronauten maakte nog een andere ruimtemissie mee.Benny Audenaert