De axolotl is een buitenbeentje in de dierenwereld. Hij is een grote salamander uit Mexico, die met uitsterven bedreigd is. De axolo...

De axolotl is een buitenbeentje in de dierenwereld. Hij is een grote salamander uit Mexico, die met uitsterven bedreigd is. De axolotl heeft de bizarre eigenschap dat hij nooit volwassen wordt: hij behoudt zijn larve-uiterlijk voor de voortplanting. Misschien dankt hij aan die eeuwige jeugd zijn vermogen om grote delen van zijn lichaam te regenereren. Wetenschappers zoeken ijverig naar genen die dat mogelijk maken, maar het is niet gemakkelijk, want het genoom van de axolotl is tien keer langer dan het onze. Toch meldde eLife dat er al 25 regeneratiegenen gevonden zijn. Enkele daarvan komen bij de mens voor, maar bij ons doen ze (helaas) andere dingen.