Stel. Je bent al een paar maanden dood maar op je Facebookpagina regent het verjaardagswensen en likes. Hoewel je al lang tot stof en as bent wedergekeerd, blijft Linkedin je aanporren tot een carrièrewending met salarisverhoging. En ondertussen circuleert op YouTube nog altijd dat gênante karaokefilmpje uit je laatste zomervakantie. Het zal je als aflijvige allemaal worst wezen, maar voor nabestaanden kan het hard aankomen. Dit is geen fictie maar dagelijkse realiteit. We leven in digitale tijden, ook na de dood.
...

Stel. Je bent al een paar maanden dood maar op je Facebookpagina regent het verjaardagswensen en likes. Hoewel je al lang tot stof en as bent wedergekeerd, blijft Linkedin je aanporren tot een carrièrewending met salarisverhoging. En ondertussen circuleert op YouTube nog altijd dat gênante karaokefilmpje uit je laatste zomervakantie. Het zal je als aflijvige allemaal worst wezen, maar voor nabestaanden kan het hard aankomen. Dit is geen fictie maar dagelijkse realiteit. We leven in digitale tijden, ook na de dood. Pakweg tien jaar geleden bestond het begrip digitale nalatenschap niet eens.Vandaag is het beheren ervan een zoveelste markt voor slimme dotcomondernemers. Erg populair zijn digitale kluizen, websites waar gebruikers bij leven en welzijn paswoorden en andere digitale content opslaan. Na hun overlijden krijgt een vertrouwenspersoon de sleutel, met bijbehorende instructies. De executeur kan accounts afsluiten, maar ook pagina's van sociale media of persoonlijke websites in stand houden en er virtuele herdenkingsmonumenten van maken. De creativiteit kent geen grenzen, dat bewijst de Britse Twitter-app LivesOn die sinds maart actief is. LivesOn is een slim algoritme dat het online-gedrag van de gebruiker analyseert en na zijn dood imiteert. When your heart stops beating, you keep on tweeting, luidt de olijke slogan. 'We zien de trend ook in België', zegt Bart Van Opstal namens de Koninklijke Federatie van Belgische Notarissen. 'Natuurlijk blijven materiële erfenissen de grootste kopzorg. Maar steeds meer mensen vragen zich ook af hoe ze met hun virtuele erfenis moeten omspringen. Meestal lossen we dat op met een extra clausule in het testament.' 'We zien daarin twee strekkingen. Sommigen willen dat na hun dood alle digitale sporen worden uitgewist, anderen willen integendeel postuum voortleven op het internet. In beide scenario's speelt de notaris dezelfde rol. We schrijven de wensen zo nauwkeurig mogelijk op en bewaren de nodige paswoorden. Als het moment is gekomen, bezorgen we die sleutel aan de door de overledene aangewezen vertrouwenspersoon om de digitale wilsbeschikking uit te voeren.' Het klink paradoxaal. Notarissen bewaren het paswoord voor de digitale erfenis lekker archaïsch in een gesloten enveloppe. 'Dat boezemt nog altijd meer vertrouwen in', zegt Van Opstal. 'In dat opzicht werken we heel anders dan een digitale kluis, in feite een elektronisch depot voor paswoorden. Veiliger ook: de kranten staan vol berichten over gekraakte paswoorden.' Bij Safe in Heaven, de digitale kluis van uitvaartverzekeraar Dela, lachen ze het gevaar weg. 'Onze server is absoluut veilig', zegt woordvoerster Marysia Kluppels. 'We hebben er zelfs hackers op losgelaten. Niet te kraken.' Safe in Heaven werd twee jaar geleden opgericht. De eerste digitale kluis op de Belgische uitvaartmarkt, samen met Mijndigitalekluis.be van pensioenverzekeraar Delta Lloyd. Het grootste verschil: terwijl Delta Lloyd een jaarabonnement aanrekent, biedt Dela zijn elektronisch depot gratis aan. 'Ook voor niet-klanten', benadrukt Kluppels. Goed sterven, is goed plannen. Ook wie zijn digitale erfenis op orde wil brengen, wacht daar beter niet te lang mee. 'Je kunt er zo lang aan werken als je wilt', zegt Kluppels enthousiast. 'Teksten, foto's, video, je kunt alles opslaan wat maar digitaliseerbaar is. Cruciaal zijn de vertrouwenspersonen. De gebruiker moet zijn keuze jaarlijks bevestigen, van hun kant moeten de vertrouwenspersonen hun verbintenis jaarlijks hernieuwen. Zo vermijden we onaangename verrassingen - je zult maar een vriend hebben aangewezen met wie je nadien ruzie hebt gekregen, of de vrouw van wie je intussen bent gescheiden. Daarom ook raden we sterk aan meer dan één vertrouwenspersoon aan te wijzen.' Overigens: het aantal gebruikers groeit wel gestaag, maar storm loopt het nog niet voor de digitale kluis. Niemand denkt graag aan zijn eigen dood, laat staan dat hij voor zijn plezier achter de computer gaat zitten om zijn virtuele nagedachtenis te regelen. Ook niet in digitale tijden. DOOR ERIK RASPOETDe Twitter-app LivesOn imiteert het onlinegedrag van de gebruiker na zijn dood.