Meestal is het sterkste geslacht - doorgaans het mannelijke - ook het dominante geslacht bij een soort. Maar ...

Meestal is het sterkste geslacht - doorgaans het mannelijke - ook het dominante geslacht bij een soort. Maar bij de gevlekte hyena hebben vrouwen de macht genomen. Dat gebeurde door een sociale ingreep: ze vormden allianties met groepsgenoten. Wetenschappers beschrijven in Nature Ecology & Evolution hoe ze dat klaargespeeld hebben. Ze zijn sowieso al sterk vermannelijkt, door hormonale aanpassingen, maar ze verzekeren zich vooral gemakkelijk van steun. Actieve hulp hebben ze niet nodig bij conflicten, het besef dat die steun hebben volstaat.