Brengt de orkaan Katrina de Amerikaanse plannen voor het Midden-Oosten in het gedrang?

CONDOLEEZZA RICE: Ik begrijp dat u dat vraagt nadat er zoiets verschrikkelijks in je eigen land gebeurt. Maar de Amerikanen weten dat een democratisch Midden-Oosten en ons werk in Irak, Afghanistan en Pakistan essentieel zijn voor onze veiligheid.
...

CONDOLEEZZA RICE: Ik begrijp dat u dat vraagt nadat er zoiets verschrikkelijks in je eigen land gebeurt. Maar de Amerikanen weten dat een democratisch Midden-Oosten en ons werk in Irak, Afghanistan en Pakistan essentieel zijn voor onze veiligheid. Ik weet dat we rekening moeten houden met de budgettaire beperkingen en ook aandacht moeten hebben voor humanitaire problemen zoals aids en voor de Millenniumdoelstellingen. Maar ik weet ook dat Amerikanen grootmoedige mensen zijn die zich niet zullen afsluiten van de wereld, omdat we de gevolgen van zo'n houding kennen. RICE: We hebben bijna 2,5 miljoen man onder de wapens, daarvan zijn er 139.000 in Irak en iets minder dan 20.000 in Afghanistan. Het ergste wat de VS kunnen doen is uit Irak weggaan voor het Iraakse leger klaar is om de taak over te nemen. RICE: Ik denk dat in elk groot historisch veranderingsproces vooruitgang en chaos samengaan. De vooruitgang is dat de heropbouw doorgaat en dat het land - op drie provincies na - vrijwel stabiel is. En je hebt het politieke proces: 15 miljoen Irakezen zijn nu geregistreerd als kiezer. Dat is heel veel op een bevolking van 26 miljoen. Het wijst erop dat de mensen - ook de soennitische minderheid - geloven dat zij kunnen bepalen hoe de volgende regering eruitziet. Aan de andere kant houdt het geweld aan. Maar voor zover we weten, kunnen de mensen die die aanslagen plegen op steeds minder (politieke) steun rekenen. De meeste Irakezen, sjiieten én soennieten, willen geen burgeroorlog. RICE: Dat is een emotionele reactie die elke president - wie het ook is - zou treffen. Er zijn veel dingen gezegd die we eindelijk eens moeten tegenspreken. Bijvoorbeeld dat een Amerikaanse president zou zeggen: New Orleans is een zwarte stad, daar hoef ik me niet mee bezig te houden. Dat is grotesk en gewoon niet waar. Bush heeft veel gedaan voor minderheden, ook voor de zwarte Amerikanen. Wat New Orleans duidelijk maakte, is dat er in dit land nog steeds plaatsen zijn waar hardnekkige armoede heerst. Dat wisten we wel, maar in het oude Zuiden vormen armoede en ras een echt heksenbrouwsel. Ras en armoede versterken elkaar daar, dat kunnen we niet ontkennen. Maar zeggen dat ras en armoede de reactie op de ramp bepaalden, is weerzinwekkend. Het is ook onverantwoord, want het verdeelt en vergiftigt een land dat zo al verdeeld genoeg is. © Newsweek