Precies zoals Napoleon had voorspeld, kwam er eind 1808 een Britse invasie in Spanje. Midden december was een Engels expeditieleger onder leiding van generaal Moore erin geslaagd om het land binnen te dringen. Moore hield zich op in de streek rond Benavente, in het noordwestelijke Castilië. Napoleon bevond zich op dat moment in Madrid, waar hij op 22 december met de Garde Impériale de tocht naar het noorden aanvatte. Om de Engelsen zo snel mogelijk te kunnen treffen, koos hij ervoor om de Sierra de Guadarrama over te steken, een bergketen in het centrum van het land met bergtoppen tot 2400 meter hoogte. In volle winter kregen de soldaten er temperaturen tot -10 graden te verwerken. Bovendien waaide er een sneeuwstorm over de Sierra. De omstandigheden waren totaal ongeschikt voor een veldtocht. Verblind door de sneeuw en gedeukt door de stormwind gaf de voorhoede van de Fransen er de brui aan. Ze stonden stil of keerden zelfs op hun schreden terug.
...