Parijs kan beslissen over Belgisch gas en elektriciteit.
...

Parijs kan beslissen over Belgisch gas en elektriciteit.De Franse reuzen Lyonnaise des Eaux en Compagnie de Suez gaan samen. Wat nu al in de omgang Suez des Eaux heet, wordt een groep met een beurskapitalisatie van tegen de 5.000 miljard Belgische frank en een jaaromzet van 1.200 miljard frank. De vorming van die Parijse mammoet berokkent niet weinig Belgen kopzorgen. Suez is immers de moedermaatschappij (met 62,5 procent van de aandelen) van 's lands grootste holding, de Generale Maatschappij van België, en heeft dus een serieuze vinger in de pap van de Generale-dochters Generale Bank, Fortis AG, Union Minière en Tractebel. (De Belgen hebben trouwens de winst 1996 van Suez gered). Vooral de toekomst van de goed presterende energieholding Tractebel ziet er ineens wat problematisch uit. De Lyonnaise des Eaux, die in feite Suez opslorpt, is op de internationale markten de directe concurrent van die Belgische groep. De Lyonnaise en Tractebel zijn beiden actief in water, bouw, afvalbehandeling, energie en andere nutsdiensten. De nieuwe toestand kan evengoed tot vredelievende synergieën leiden als tot de vorming van één enkele internationale nutsgroep, ten koste van de Belgen. Vooral zorgelijk is dat Tractebel, via haar dochters Electrabel en Distrigas, de Belgische elektriciteits- en gassector controleert. Suez des Eaux kan, meer dan Suez dat tot dusver alleen vermocht, wegen op de strategische beslissingen voor de Belgische energie. Dat dit niet zo maar een hersenspinsel is, mag blijken uit het alarm dat vice-premier en minister van Economische Zaken Elio Di Rupo (PS) al sloeg. Eerste-minister Jean-Luc Dehaene (CVP) van zijn kant had voor de paasvakantie al contacten met Parijs, waar hij aandrong op het behoud van de autonomie van Tractebel en de vrijwaring van de Belgische belangen in gas en elektriciteit. Suez-voorzitter Gérard Mestrallet, die lange tijd in Brussel de Generale leidde, liet de premier weten dat hij met de Belgische gevoeligheden rekening zou houden. Algemeen directeur Jérôme Monod van de Lyonnaise beloofde zich niet te zullen mengen in de Tractebel-keuken en verwacht dan ook niet op ?politieke problemen in België te stuiten?. En daar daagt dan alweer de Waalse financier Albert Frère op, overigens een van de grootste aandeelhouders van Suez. Het hardnekkige gerucht gaat dat hij zijn belang in de Bank Brussel Lambert zou ruilen voor aandelen van de Generale Maatschappij. Op die manier kan hij samen met Fortis AG optreden als Belgische verankeraar van de dochter van de nieuwe Suez des Eaux. Misschien maakt dat zelfs de lang besproken fusie tussen de BBL en de Generale Bank in een Grote Belgische Bank makkelijker. Jérôme Monod, directeur van Lyonnaise des Eaux, verwacht geen politieke problemen met België.