Een goktent in de slaapkamer? Geen probleem. De erkenning van Belgische casino's heeft gokken uit de sfeer van de gesloten gordijnen gehaald, maar geldspelers met een internetabonnement kunnen al een hele tijd ongestoord hun gang gaan. Paardenrennen, poker, bingo, noem maar op:
...

Een goktent in de slaapkamer? Geen probleem. De erkenning van Belgische casino's heeft gokken uit de sfeer van de gesloten gordijnen gehaald, maar geldspelers met een internetabonnement kunnen al een hele tijd ongestoord hun gang gaan. Paardenrennen, poker, bingo, noem maar op: in de virtuele casino's kan je alles spelen. Afgelopen jaar is er in zowat 200 internetcasino's (wereldwijd) tussen 25 en 40 miljard frank (verschillend naargelang van de bron) vergokt: slechts één procent van de totale "casinomarkt", maar toch al een hele smak geld. En als er geld te verdienen valt... Playboy heeft aangekondigd haar online-activiteiten uit te breiden met een speelhal. Bill Gates van Microsoft zou naar verluidt een paar tientallen miljoenen dollars hebben gepompt in de uitbouw van Ninemsn, een webcasino "gevestigd" in Australië. Omdat gokken verboden is in Amerika (behalve in Las Vegas en Atlantic City) doen Gates en anderen voorlopig heel vaag over hun gokplannen of zoeken ze allerlei trucjes om de wetgeving te omzeilen, zoals het kiezen van een buitenlandse residentie. Inland Entertainment, beheerder van enkele online-casino's, ziet de grote kannonnen graag komen. Want hoe meer zielen, hoe meer vreugde. En hoe meer bekende namen in de sector stappen, hoe meer de credibiliteit stijgt. Een van de mooiste troefkaarten van Inland Entertainment is www.kennyrogerscasino.com, het virtueel oord van vertier van de bekende gelijknamige zanger. Opgetrokken in een ware juridische doolhof: Inland opereert dan wel vanuit Amerika, de financiële transacties lopen via het Canadese Toronto en het thuisadres van het Kenny Rogers-casino bevindt zich in de Nederlandse Antillen. Geen enkele Amerikaanse wet die wordt geschonden! Nu alleen nog aan het imago werken. Hoe lok je klanten? Las Vegas trekt toeristen aan met spotgoedkope overnachtingen in luxehotels, wat voor internetcasino's vanzelfsprekend geen zin heeft. Komt daarbij nog dat mensen door alle verhalen over webpiraten en computerhackers niet graag met hun geld op het internet spelen. Inland probeert mensen dan maar te overtuigen dat ze in een bonafide casino zitten, voor zover dat mogelijk is. De persoon van Kenny Rogers helpt daarbij, aldus de eigenaars. Want de klanten redeneren: als Kenny het doet, kan het niet slecht zijn.Bart Vandormael